De geschiedenis van computergraphics

De geschiedenis van computergraphics is onvermijdelijk gelinkt aan aan games. Het zijn immers vooral games die de grenzen opzoeken en verleggen. In de documentaire A Brief History of Graphics vertelt Stuart Brown aan de hand van tientallen voorbeelden over de verschillende stadia van ontwikkeling: van de allereerste pixels, via sprites en polygonen en voxels naar 3D-graphics, en uiteindelijk door naar indie games waarin júist weer pixels en simpele graphics op de voorgrond staan.

Zelfs als je graphics niet per se interessant vindt, is het al leuk om al die games langs te zien komen: Pong, Donkey Kong, Prince of Persia, The Lion King, Doom 3D, Tomb Raider, Unreal, Quake, Braid en nog vele, vele anderen. Het kijken waard dus! De serie bestaat uit vijf afleveringen van elk krap tien minuten. In totaal ben je ongeveer drie kwartier bezig. Hier is alvast deel 1, met daaronder een link naar de hele playlist.

De hele playlist vind je hier.

This War of Mine: een game om van te huilen

This War of Mine is een akelig spel.

This War of Mine

Overleven is je enige doel en je enige taak in This War of Mine.

Eigenlijk is het een soort The Sims, maar dan de naarste variant die je je kunt verzinnen. Je huisje met popjes is een half ingestorte woning in een door oorlog verwoeste stad.

This War of Mine - The house

Het huis waar Marko, Pavle en Bruno wonen.

Je hoofdpersonen zijn drie vrienden die elke dag moeten vechten voor hun leven: ze moeten ergens eten zien te halen, en materialen om vuurtjes te kunnen stoken en een radio te bouwen. En wapens, want iederéén is dus ’s nachts op strooptocht, dus je spullen zijn niet veilig als je ze niet bewaakt.

This War of Mine - We were attacked at night

Een uitzichtloze situatie: de jongens hebben honger, dus de strooptochten gaan slecht, dus het lukt ze niet om wapens te stelen, dus alles dat ze wél weten te bemachtigen wordt prompt door andere scharrelaars afgepakt.

Ik moest huilen van This War of Mine.

Niet omdat Marko doodgeschoten werd tijdens een strooptocht omdat hij probeerde een meisje te redden dat bijna werd verkracht door een of andere wreedaard. Ja, daar werd ik ook droevig van. De huisgenoten trouwens ook.

This War of Mine - I can't believe Marko was killed

Hij probeerde alleen maar iets goeds te doen.

Nee, ik kon een enkele traan niet tegenhouden op het moment dat mijn andere twee hoofdpersonen bijna stierven van de honger en ik moest beslissen of ik een ouder, ongewapend echtpaar van hun eten wilde beroven. Ik wilde het niet. Bruno en Pavle hadden honger. De oude man smeekte me om hun eten niet mee te nemen.

This War of Mine - Quiet house

“I beg you, don’t take the food, we have so little.” Shit. Een ongewapende, oude man. Maar ik heb ook honger. Wat nu?

Het is natuurlijk allemaal maar een spel. Maar al deze situaties zijn in het echt voorgekomen. Ik ken ze inmiddels vrij goed omdat ik erover schrijf, maar ook omdat ik twee maanden geleden in Bosnië was en de ruïnes in Mostar en Sarajevo zag en de verhalen hoorde over klasgenoten die tot een andere bevolkingsgroep bleken te behoren en dus opeens voor je deur stonden met een mitrailleur.

This War of Mine is een heftige game, die je zeker niet moet spelen als je behoefte hebt aan licht vermaak. Er zitten veel kanten aan het spel: je kunt met verschillende personages spelen en je kunt – als dat lukt – je huis inrichten door bedden te bouwen van sloophout, met een zelfgemaakt fornuis dat ook als kachel kan dienen, en een goed gevulde medicijnkast. Maar de kans is groter dat dat je níet lukt. Is dat erg? Nee. This War of Mine is niet een spel om te winnen, maar om te beleven.

War is not a choice, is het motto van de game. Het spelen van deze game is wél een keuze, en eentje die absoluut aan te raden is.

Kopen? This War of Mine, €18,99 op Steam.

UPDATE 16 maart 2016: This War of Mine voor iPad/iPhone is tijdelijk maar €3,99.

Makkelijker schrijven met Elegy for a Dead World?

Bijna een jaar geleden stopte ik tien dollar in Elegy for a Dead World: a Game about Writing Fiction. Het feit dat ik nu pas een stukje schrijf over de game, is geheel mijn schuld, want de makers van Elegy hebben zich netjes aan hun belofte gehouden en een paar maanden na de succesvolle Kickstarter-campagne een complete game afgeleverd.

En wat een game. De karakteristieke stijl – half abstract, half kleurrijke sci-fi – komt overal in terug, vanaf het keuzemenu aan het begin van de game.

1 Open portal

De opzet van de game is zo simpel dat het de definitie van ‘game’ aardig oprekt. Je bent een astronaut en je probeert je logboek te vullen terwijl je rond door een wonderlijke buitenaardse wereld loopt. In de basis is Elegy eigenlijk een platformgame: je loopt aan de linkerkant een scherm binnen, waarop je kunt rondlopen en vliegen, tot op het punt dat je bij een schrijfprompt komt. Op dat moment heb je een simpele taak: fill the blanks. Geen antwoord is goed of fout. En als je klaar bent, loop je weer verder en krijg je een volgende scène voor je neus. Elk level bestaat uit een stuk of wat scènes.

2 Prompts

Ben je op een planeet met vreemde wezens? Of op een post-apocalyptische aarde? Waarom kom je niemand tegen? Waar kom je eigenlijk vandaan en wie ben je als hoofdpersoon? Nogmaals: alle antwoorden zijn goed. Dat is waar de game om gaat: zelf de antwoorden verzinnen. Elegy is specifiek ontworpen als hulpmiddel voor creatief schrijven. De spectaculaire tekeningen zijn voor zoveel verschillende interpretaties vatbaar dat je grotendeels een eigen draai kunt geven aan het verhaal.

4 Free prompt

De prompts variëren van heel specifiek en beperkend tot compleet vrij. In de meest vrije opzet krijg je alleen de tekeningen voorgeschoteld, maar mag je van nul tot eind je eigen verhaal verzinnen. Omdat het ook mogelijk is om zelf een schrijfprompt te maken én te uploaden, kun je er werkelijk van alles mee doen, ook met andermans prompts. Zo kun je de game ook educatief inzetten.

5 Choose prompts

Elegy doet wat het moet doen, maar werkte voor mij toch niet inspirerend genoeg. Na één of twee zinnen per scherm was ik wel weer klaar, waardoor ik steeds aan het einde van een level alleen maar een heel kort verhaaltje had. Alsnog is het een leuke schrijfstarter bij gebrek aan inspiratie of als korte vingeroefening. Als je graag schrijft vanuit een vast kader en snel geïnspireerd raakt door visuele input, is Elegy absoluut iets voor jou.

Kopen? Elegy for a Dead World, €14,99 op Steam.

Happy birthday, Mario!

Mario werd deze week 30. Gefeliciteerd, Mario (en Luigi, en Peach, en Toad, en andere vrienden en vriendinnen)!

Ook leuk om te kijken is dit interview met Shigeru Miyamoto en zijn collega Takashi Tezuka, over het maken van Super Mario. Interessant hoe het ontwerpproces werkt: de levels zijn zo gemaakt dat je bepaalde acties wel móet doen en zo tijdens het spelen leert hoe de game werkt.

Meer Mario spelen/lezen? Kottke.org heeft meer linkjes in de aanbieding.

Tour de France/Grand Départ-bingo, versie 2

Vanavond was ik in plaats van mijn gebruikelijke radiocolumn live in de uitzending van 3voor12/Utrecht Radio, waar Mike mij interviewde over mijn Tourbingo. Ik vertelde over de geschiedenis van mijn clichébingo’s en de lol ervan: voorspelbare evenementen worden nog veel grappiger als je al die voorspelbare dingen kunt afstrepen op een bingokaart.

Mike en ik bespraken in de uitzending een paar suggesties van fans en bedachten nog dat er eigenlijk ook wat items over de tropische toestanden van komend weekend toegevoegd zouden moeten worden. Het is immers onwaarschijnlijk dat zo’n radio- of tv-commentator de recordtemperaturen onbesproken laat.

Ik heb dus vanavond nog even gauw de bingomachine in een hogere versnelling gezet en tien nieuwe bingokaarten gemaakt, mét de toevoegingen van Mike en de fans. Geen nood als je je al had gehecht aan je eerder gedownloade bingokaart: die kan je gewoon blijven gebruiken. De nieuwe bingokaarten hebben nieuwe nummers (1A t/m 10A). Downloaden doe je hier!

Schermafbeelding 2015-07-02 om 00.47.18

Dus download, print en doe mee! En vergeet natuurlijk niet je tussenstanden over de beide Tourbingo’s te delen via de gebruikelijke sociale media, met de hashtag #tourbingo, op Facebook, Twitter en Instagram.

Hier luister je de hele aflevering van 3voor12/Utrecht Radio:

01 juli ’15 – Mike by 3voor12/Utrecht Radio on Mixcloud

Tour de France/Grand Départ-bingo 2015

Je kunt zeggen wat je wil over het Songfestival, het heeft een hoop overeenkomsten met internationale sportevenementen. Landen strijden tegen elkaar, de deelnemers dragen rare kleurrijke pakjes, er is uitzinnig publiek, veel mensen gebruiken het als excuus om overdreven hoeveelheden alcohol te drinken, iedereen heeft er een mening over, en de commentatoren praten het hele gebeuren aan elkaar in een van clichés aan elkaar hangend televisiefenomeen.

Vandaar dus dat Lady Geek een nieuwe bingoprimeur introduceert: Tour de France-bingo! In twee varianten – de amateur- en pro-klasse, zou je ze kunnen noemen – prima naast elkaar te gebruiken voor wie dat wil. Dat is nieuw, dus ik leg het even uit. Lees verder