Hack de liefde (deel 2)

Gister had ik het in deel 1 van Hack de Liefde al over (het al dan niet bestaan van) flirt-algoritmes. Maar voor flirten moet je eerst überhaupt iemand ontmoeten, en dat lukt niet altijd in een café of bij de bushalte. De nerd doet dingen graag via de digitale snelweg, en waarom zou dat eigenlijk niet gelden voor het ontmoeten van een leuke mede-nerd of andere potentiële love interest?

Hack de Liefde

Daar ontstaat meteen het eerste probleem: datingsites zijn druk bezocht en het overgrote deel is ongeschikt. Hoe zie je het bos nog door de vele bomen? Tech-auteur en ondernemer Amy Webb was 30, vrijgezel en wilde graag kindjes maken met een leuke Joodse man, maar had een te druk leven om eindeloos bezig te zijn met daten en datingsites. Nerd-power to the rescue!

“I’m somebody who thinks a lot about data. I am constantly swimming in numbers and formulas and charts.”

Webb pakte het systematisch aan, formuleerde eisen en datapunten en zocht profielen bij elkaar van geschikte mannen. Probleem: zij vond die mannen weliswaar leuk, maar andersom bleek dat niet altijd het geval. Maar een nerd laat zich niet snel uit het veld slaan… Ik ga niet alles verklappen, kijk vooral het filmpje.

Het leuke van alle number crunching is de interessante correlaties die Webb tegenkwam: “So as it turns out, for some reason, men who drink Scotch reference kinky sex immediately.” Dat is nog eens een interessante toepassing van big data. OkTrends, de blog waarop OkCupid zijn interessante big data-ontdekkingen deelt, kan er ook wat van: de data laat vrij ondubbelzinnig zien dat mensen die van bier houden vaker seks hebben op de eerste date (bron), dat je beter met een dier dan met een decolleté op je profielfoto kan staan (bron), dat je beter ‘howdy’ dan ‘hey’ kan zeggen in je eerste bericht (bron), dat je je profielfoto beter niet met een Motorola of Windows-phone maakt (bron) en dat iPhone-gebruikers meer seks hebben (bron).

Maar er zijn meer manieren om het aan te pakken. Wiskundige Christopher McKinlay had nog geen duidelijk beeld van zijn ideale vrouw en begon dus met het analyseren van verschillende types vrouwen op een datingsite. Verrassend genoeg bleken de vrouwen in te delen te zijn in slechts zeven clusters: ‘God’, ‘tattoo’, ‘mindful’, ‘dog’, ‘green’ (onervaren in online daten), ‘Samantha‘ (de oudere, seksueel ervaren vrouw) en ‘diverse’ (de rest). Hij besloot zijn pijlen te richten op twee van die clusters – en om het toeval tot een minimum te beperken, maakte hij dan ook twee verschillende profielen. Is dat eigenlijk wel eerlijk?

“I think that what I did is just a slightly more algorithmic, large-scale, and machine-learning-based version of what everyone does on the site,” McKinlay says. Everyone tries to create an optimal profile—he just had the data to engineer one.

Zijn succes was onmiskenbaar: hij kreeg veel, heel veel berichtjes van vrouwen. So far, so good. Maar dan? Hoe automatiseer je dates? Toch vond McKinlay ook regels voor het efficiënt doorploegen van de vele matches: korte dates, vaak meerdere op een dag. De 88e eerste date bleek succesvol.

Wat kunnen we vooral leren van deze verhalen? Dat je je kans op het ontmoeten van de juiste persoon – toch vooral een kwestie van toeval en timing – best kunt maximaliseren?

Hack de Liefde (deel 1)

Hoe vind je als nerd de liefde? Toevallig heb ik mijn eigen music & tech geek deluxe al jaren geleden weten te strikken, voordat nerds daten mainstream en hip werd. Maar de nerdy benadering van de liefde laat mij niet los. Trouwe Ladygeek-lezers weten dat een nerd de zaken graag systematisch en algoritmisch aanpakt. Ik optimaliseer nog steeds graag mijn relatie (maar daarover later wellicht meer), en ik schroom niet om mijn mede-nerds eens een handje te helpen.

Hack de Liefde

Zo las ik ooit The Game, een wonderbaarlijk waargebeurd boek waarin een kleine, kale, verlegen man beschrijft hoe hij opeens een casanova wordt door allerlei trucjes te gebruiken. Naar aanleiding van het boek coachte ik samen met een vriendin een groepje vrienden in de methodes uit het boek, die eigenlijk allemaal samen te vatten zijn als ‘doe alsof je bovenmatig zelfverzekerd bent’. De pick-up artist community wordt in feministische kringen vaak beschreven als denigrerend voor vrouwen. Daar ben ik het niet helemaal mee eens; ja de methode is succesvol genoeg om potentieel gevaarlijk te zijn in de handen van sommige (verkeerde) mannen, maar met de methode zelf is niets mis.

Als flirten voor de nerd niet natuurlijk komt, speelt hij graag op zijn sterktes: een wetenschappelijke benadering, een testcyclus, algoritmes. Ook de documentaire ‘Love & Engineering‘ draait om datzelfde principe: een soort versiercursus voor nerds die onsuccesvol zijn in de liefde, gegeven door een wiskundige die er wel in is geslaagd om een vrouw aan de haak te slaan. Onderdelen van de cursus: een test-date met coaching via een oortje, gesprekstechnieken, datingtherapie, met inzichten vanuit de wiskunde, chemie, evolutiebiologie en andere potentieel nuttige vakgebieden.

Wat de documentaire ook laat zien, is hoeveel verschillende soorten nerds er zijn: de gevoelige jongen met een te laag zelfvertrouwen (die leuke met dat baardje), de jongen die zich direct vastbijt als iets lijkt te werken (en zijn kapiteinspak niet meer uittrekt na één succesvolle speeddate), de negatieve jongen die zich voelt alsof de wereld tegen hem is (en agressief wordt als er iets tegenzit) en de jongen die zich niet kan losmaken van zijn eigen belevingswereld en vergeet te vragen naar de hobby’s van zijn date (en tegen beter weten in door blijft praten over Mass Effect 3).

Wat vooral blijft hangen na het zien van de documentaire: al die jongens hebben hun eigen hordes die ze moeten overwinnen voor het vinden van de liefde. Er is geen one size fits all-benadering van het daten, er bestaat geen grote if-then-else-regel die iedereen rücksichtlos kan toepassen om iemand aan de haak te slaan. Maar dat betekent niet dat de nerd niet zijn eigen algoritme kan ontdekken. Want dat doet de nerd goed: eigenwijs zijn en de dingen op zijn eigen manier oplossen. Of niet soms, mede-nerds?

Stay tuned: morgen onthult Lady Geek hoe de nerd optimaal gebruik maakt van een datingsite.

Lady Geek leest, #5

The Worst Job in the Digital World (Slashdot, maart 2012)

Mijn ene werkdag bij de McDrive in Maarssen is in vergelijking met het werk van deze man een ritje op een roze eenhoorn in een wereld van regenbogen. ‘Last year Amine Derkaoui, a 21-year-old Moroccan man, spent a few weeks training to screen illicit Facebook content through an outsourcing firm, for which he was paid $1 an hour. ‘It must be the worst salary paid by Facebook,’ says Derkaoui. ‘And the job itself was very upsetting – no one likes to see a human cut into pieces every day.’ Other moderators, mainly young, well-educated people working in Asia, Africa and Central America, have similar stories. ‘Paedophilia, necrophilia, beheadings, suicides, etc,’ says one. ‘I left [because] I value my sanity.”

How to talk to little girls (Latina Fatale, juli 2011)

De harde waarheid: we trainen vrouwen zo ongeveer vanaf hun geboorte dat hun uiterlijk belangrijker is dan hun prestaties. ‘Fifteen to eighteen percent of girls under twelve now wear mascara, eyeliner and lipstick regularly; eating disorders are up and self-esteem is down; and twenty-five percent of young American women would rather win America’s next top model than the Nobel Peace Prize. Even bright, successful college women say they’d rather be hot than smart.’ Gelukkig is er een heel makkelijke manier waarop jij ook je steentje bij kan dragen aan de oplossing van dit probleem.

Why Nikola Tesla was the greatest geek who ever lived (The Oatmeal, januari 2013)

Nikola Tesla

Korte samenvatting: Nikola Tesla is awesome en heeft alle dingen uitgevonden en er veel te weinig credit voor gekregen.

What Will We Miss? (VSauce, juli 2013)

Ervan uitgaande dat de gemiddelde leeftijdsverwachting de komende jaren niet opeens opzwelt in een exponentiële onsterfelijkheidsexplosie, gaan we sowieso een hoop dingen missen die na deze eeuw gaan gebeuren. Enkele voorbeelden: een stralingsvrije Tsjernobylzone en een botsing met een ander sterrenstelsel. Meer voorbeelden in dit filmpje:

Lady Geek leest, #4

Ik kom bijna dagelijks interessante artikelen tegen over ladygeek-verantwoorde onderwerpen die ik het liefst met mijn bloglezers wil delen. Helaas heb ik te weinig tijd om overal hele blogstukjes en commentaren over te schrijven en daarom bewaar ik ze voor later. De ervaring leert echter dat er in hoger tempo artikelen bij komen dan dat ik er uitgebreid over kan schrijven. Om te voorkomen dat die uitgebreide blogstukjes er pas komen als ik met pensioen ben, voortaan wekelijks op zondagochtend een lijstje met interessant leesvoer.

Are computer games being taken over by women? (The Telegraph, juni 2013)

Zoals altijd als bij een vragende krantenkop luidt het antwoord ‘ja’. Er zijn inmiddels evenveel vrouwelijke als mannelijke gamers. Dat lijkt alleen nog niet helemaal tot iedereen doorgedrongen. ‘But the influx of female players has not been without a backlash. Women who talk about loving games should expect the question: but are you a real gamer?’

The Bletchley Circle

Ik schreef al eerder over Bomb Girls, de geniale tv-serie over dames in een Canadese bommenfabriek in de jaren 40. Als je nog niet uitgekeken bent: The Bletchley Circle is een Britse serie over vier dames die in de Tweede Wereldoorlog als codebrekers werkten in Bletchley Park. Na de oorlog, begin jaren 50, zetten ze hun codebreek-talenten in om een moordenaar op te speuren.

Top 10 Weird APIs (MuleSoft Blog, januari 2013)

Als je nog eens wat wil knutselen met een API maar je weet nog niet welke, dan kun je deze mooie lijst raadplegen voor ideeën. Met o.a. The Internet Chuck Norris Database, niet één maar zelfs twee My Little Pony API’s, een piratentaal-vertaler en een URL lengthener (want waarom zouden URLs nou alleen maar korter moeten?). Je weet maar nooit wanneer je ze nodig hebt.

Hovering Plane (YouTube, maart 2011)

Leuk trucje om uit te proberen in de verveling van de zomervakantie: een papieren vliegtuigje in de lucht stil laten hangen.

Lady Geek leest, #3

Ik kom bijna dagelijks interessante artikelen tegen over ladygeek-verantwoorde onderwerpen die ik het liefst met mijn bloglezers wil delen. Helaas heb ik te weinig tijd om overal hele blogstukjes en commentaren over te schrijven en daarom bewaar ik ze voor later. De ervaring leert echter dat er in hoger tempo artikelen bij komen dan dat ik er uitgebreid over kan schrijven. Om te voorkomen dat die uitgebreide blogstukjes er pas komen als ik met pensioen ben, voortaan wekelijks op zondagochtend een lijstje met interessant leesvoer.

Robot sees itself for first time (YouTube, maart 2012)

Onderstaand filmpje doet een beetje denken aan mensen die zichzelf voor het eerst horen, zoals deze dame (wie zit er hier uien te snijden?). Qbo is een robotje dat objecten kan herkennen en leert in dit filmpje hoe hij er zelf uitziet. ‘Woah… I’m ready to recognize myself.’

Toys Are For Tots (Not Girls or Boys Damnit) (Autostraddle, december 2012)

Waar ik me steeds vaker aan erger en wat alleen maar meer en meer lijkt voor te komen: apart jongens- en meisjesspeelgoed. Alle autootjes zijn blauw, alle fornuisjes zijn roze, alle microscoopjes zijn blauw, alle poppen zijn roze. Zelfs de Hema, die meestal toch zo’n leuke winkel is, doet mee met deze kwalijke trend.

Volgens de Hema houden alleen jongens van skaten en alleen meisjes van eten.

Volgens de Hema houden alleen jongens van skaten en alleen meisjes van eten.

Kwalijk ja, want wat moet je als jongetje dat van koken houdt of als meisje dat van auto’s houdt? ‘What’s the point in ignoring half the population by only showing the other gender on the box?’

How Astronauts Used a Toothbrush to Fix Space Station (Space.com, september 2012)

Het klinkt als een aflevering van MacGyver, maar het is echt gebeurd: ‘NASA spaceflyer Sunita Williams and Japanese astronaut Akihiko Hoshide spent nearly 6 1/2 hours yesterday outside in the vacuum of space to properly install a pair of bolts [...]. In addition to their regular spacewalking gear, Williams and Hoshide were armed with some makeshift tools — including an improvised wire cleaner and a toothbrush — to help them get the job done.’

Rails Girls The Hague: 13-14 September 2013

En tot slot: iets om alvast in je agenda te schrijven. ‘Rails Girls will land in The Hague to help aspiring lady techies build an application. We can’t wait to dive into the magical world of Ruby on Rails with you!’

Lady Geek leest, #2

Ik kom bijna dagelijks interessante artikelen tegen over ladygeek-verantwoorde onderwerpen die ik het liefst met mijn bloglezers wil delen. Helaas heb ik te weinig tijd om overal hele blogstukjes en commentaren over te schrijven en daarom bewaar ik ze voor later. De ervaring leert echter dat er in hoger tempo artikelen bij komen dan dat ik er uitgebreid over kan schrijven. Om te voorkomen dat die uitgebreide blogstukjes er pas komen als ik met pensioen ben, voortaan wekelijks op zondagochtend een lijstje met interessant leesvoer.

Kickstarter bans project creators from giving away genetically-modified organisms (The Verge, juli 2013)

Kickstarter is leuk. Ik heb echt toffe projecten en producten gesteund en mede mogelijk gemaakt, zoals de handige en stoere CamCuff die ik deze week in de post kreeg. Maar deze week hebben ze als reactie op een supergaaf project met lichtgevende planten opeens genetisch gemodificeerde organismes in de ban gedaan. Je kunt van genetische modificatie vinden wat je wil, maar synthetische biologie is gewoon een heel wetenschapsveld en er is niets mis met lichtgevende planten. ‘It puts synthetic biology in the same category on Kickstarter as hate crimes and tobacco.’

Michelle Rodriguez Made Me Cry At Comic-Con (xoJane, juli 2013)

Afgelopen week was het weer tijd voor het jaarlijkse Comic-Con: de grootste beurs ter wereld voor alles wat met fantasy en science fiction te maken heeft. Op de drukste dag was er een vrouwenpanel in de grootste zaal, met vijf vrouwen die vertelden hoe het voor hen was om in die mannelijke wereld te werken. Helaas werden de (grotendeels mannelijke) toehoorders daar blijkbaar heel nerveus van. ‘Because five women, talking to us and each other for an hour about real issues they face as professionals, is “talking too much.” Because for a certain kind of man, a woman’s ideal response to sexism is always to “just ignore it.” Because nobody likes to feel uncomfortable in a space where they’ve been assured they can get away with just about anything.’

A Day Inside Comic-Con’s Hall H: Worshiping in the Ultimate Movie Church (Grantland, juli 2013)

En voor een beetje context: een man die vertelt over dezelfde gelegenheid, dezelfde gebeurtenis. ‘The target of this audience always shifts, but it is almost always young, and it is almost always female. Twilight makes a convenient scapegoat because it’s a franchise that’s not beloved by critics or the general populace, and it’s possessed of sexual politics that are just horrifying enough to provide a shred of cover to anyone who wants to assault it primarily on the grounds that it’s aimed at a woman’s inner 14-year-old girl instead of a man’s inner 14-year-old boy.’

How many people are in space right now?

How Many People Are In Space Right Now?

En tot slot: howmanypeopleareinspacerightnow.com, een site die precies doet wat ‘ie belooft. Scroll op de site naar beneden om te zien wie de huidige ruimtebewoners zijn en hoe lang ze er al zitten.