Een analoge activity tracker

Een wonderlijk apparaatje, deze analoge activity tracker. In plaats van zo’n digitale stappenteller of een smartwatch die een piepje geeft als je te lang op je gat gezeten hebt, ontwikkelde het Noorse ontwerpduo Skrekkøgle de Emulsion, een soort horloge met een emulsie van een gekleurde en een heldere vloeistof.

The bracelet’s chamber contains two immiscible liquids. When shaken the colored liquid splits into smaller droplets. And when lying still, the liquid merge again.

Coooool.

Mijn bijdrage aan het wetenschapsnieuws, november/december 2016

In het dagelijks leven werk ik als communicatieadviseur en persvoorlichter bij de Universiteit Utrecht. De perfecte baan voor een schrijvende nerd als ik, want ik ben elke dag bezig met interessante verhalen over (bèta)wetenschap. Voor wie nieuwsgierig is naar wat ik zoal schrijf (en wat Utrechtse wetenschappers zoal uitvoeren) is hier de top-5 van mijn leukste onderzoeksverhalen van de laatste twee maanden van 2016.

Mysterieuze ‘krater’ op Antarctica blijkt aanwijzing voor kwetsbare ijsplaat (15 december 2016), met mooi beeldverhaal (gemaakt door de onderzoekers) ter ondersteuning. Het slechte nieuws: Oost-Antarctica is veel kwetsbaarder dan we dachten. Het goede nieuws: dit bericht verscheen wereldwijd in de media, van de Volkskrant en NOS tot de Washington Post en Salon.

De Virtuele Patiënt werkt mee aan een betere wereld (18 november 2016), een feestelijke bijeenkomst rondom een mooi nieuw trainingsinstrument voor artsen – met een eervolle vermelding voor de aandacht in het NOS journaal en LuckyTV (!).

Biosimilars als kankermedicijn even veilig en effectief als origineel (2 november 2016): wist je dat gepatenteerde geneesmiddelen soms na het verlopen van het patent voor een fractie van de kosten nagemaakt en verkocht kunnen worden? Heel goed nieuws, vooral voor ontwikkelingslanden.

Utrechtse onderzoekers vinden paden voor licht door ondoorzichtige materialen (8 november 2016), een mooi voorbeeld van hoe ingewikkeld het onderzoek soms is en hoe daar toch soms mooie verhalen en regenboogplaatjes uit kunnen voortkomen.

“Het ontwikkelen van nieuwe antibiotica is een wapenwedloop” (20 december 2016), een verhaal dat mijn ogen opende over de ernst van antibioticaresistentie. Over een nieuw ERC-project voor het ontwikkelen van nieuwe antibiotica én het “repareren” van antibiotica waar bacteriën al resistentie tegen hebben opgebouwd.

Feministische tips voor 2017

Feminisme is soms lastig. Niet iedereen is het eens over wat het is, laat staan hoe je er voor kan vechten.

For some, the word “feminism” raises a slow-burning passion inside that inspires them to ignite and stand up for what is right. For others, the word feminism can be a bit confusing. Boiled down, though, the concept is actually pretty easy to digest. Being a feminist simply means standing up for what is right. It’s making equal what is not equal. It’s giving women the same exact opportunities as men. And if you are someone who identifies as a woman, that means fighting for the opportunity for equality politically, economically, and socially.

Bustle heeft een mooi artikel met 17 concrete tips voor vrouwen die hun 2017 ietsjes feministischer willen maken. Kleine dingen, zoals je niet dommer voordoen dan je bent (#4), van je lichaam houden (#11) en alleen sorry zeggen als je het echt meent (#16). Fijne tips, die ik wil proberen zo nu en dan nog eens te herlezen om ze te onthouden. Doe je mee?

17 Feminist Resolutions To Make In 2017 That Will Help You Find Your Inner Gloria Steinem (Bustle, 16 december 2016)

52 interessante weetjes uit 2016

Fascinerende lijst, deze 52 things [Tom Whitwell] learned in 2016. Interessante weetjes. Over het geneesmiddel voor scheurbuik (#44) had ik toevallig laatst ook al gelezen in At Home, een briljant boek van Bill Bryson.

Even een kleine greep uit de lijst, die overigens tegen het einde steeds interessanter lijkt te worden:

46. A Dutch bike manufacturer reduced shipping damage by 70–80% by printing a flatscreen TV on their boxes.

48. Intervision, the 70s Soviet answer to the Eurovision Song Contest, was judge by electricity grid voting: “those watching at home had to turn their lights on when they liked a song and off when they didn’t, with data from the electricity network then being used to allocate points.”

51. Instead of batteries, the ARES project in Nevada uses a network of train tracks, a hillside and electric trains loaded with rocks to store wind and solar power. When there is a surplus of energy, the trains drive up the tracks. When output falls, the cars roll back down the hill, their electric motors acting as generators.

52 things I learned in 2016 (Medium, 1 december 2016)

8 niet te missen tweets over de Amerikaanse verkiezingsuitslag

Ik ben niet blij dat Donald Trump de verkiezingen gewonnen heeft. Maar misschien nog wel verdrietiger dat Hillary Clinton verloren heeft. Omdat het oneerlijk is, en omdat het niet op zichzelf staat.

Hillary houdt zelfs in haar concession speech niet op met vrouwen en meisjes een hart onder de riem te steken. De hele speech zie je hier.

En laten we hopen dat vrouwen en meisjes deze handschoen oppakken.

Als je verder kijkt dan het presidentiële ambt zijn er ook kleine lichtpuntjes.

Verder nog een paar kleine dingen: een website om je frustraties te uiten.

Een hart onder de riem.

En tot slot… Have you tried turning it off and on again?

Spelen met stereogrammen

O, de nostalgie! Ik was zo’n fan van stereogrammen in de jaren 90 dat ik zelfs een detectiveboek had waarin de aanwijzingen in stereogrammen verstopt zaten. In de jaren 90 was het een grote hype, maar het idee van stereogrammen stamt al uit de jaren 60, en het achterliggende principe werd in de Tweede Wereldoorlog al gebruikt om meer informatie uit luchtfoto’s te halen.

Zelf maken? Dat kan dus gewoon, en nogal makkelijk! MagicEye.js is een JavaScript library waarmee je zelf stereogrammen kan maken, en heeft zelfs allerlei supermakkelijke tooltjes waarmee je gewoon in je browser stereogrammen kan maken die je live in je browser tekent, of op basis van tekst of depth maps. Deel je mooiste creatie of je favoriete stereogram in de comments!

stereogram is awesome

(Klik voor groter)