67 jaar Lego-sets

Sinds 1989 is zwart de meest gebruikte kleur in Lego-sets. Kijk, een Lego-meta-staafdiagram van de kleuren die het meest voorkomen in Lego-sets van 1950 tot nu:

Legos have gotten darker, with white giving way to black and gray. The transition from the old grays to the current bluish grays (or “bley”) is a hot-button topic for many Lego fans.

Perhaps not surprisingly, Lego’s color palette has expanded over the decades. Until the 1990s, almost every piece was one of the top ten colors; now only about 80% are.

Lego brengt steeds grotere sets uit, met steeds meer verschillende kleuren. (Alleen al de termen! Glitter Trans-Purple, Medium Lavender, Pearl Gold, Maersk Blue…)

Meer van dat soort leuke data-gebaseerde weetjes in 67 Years of Lego Sets. Lego plus data-analyse blijkt echt een prima combinatie.

De nieuwe LEGO Ideas zijn supernerdy

Zoals ik al eerder schreef: Lego Ideas is supergaaf. Je kan een concept maken en uploaden en dan kunnen mensen erop stemmen. Met 10.000 stemmen kom je in een soort finale, waarna de ideeën nog eens goed bekeken worden door LEGO zelf: zijn ze op technisch, juridisch en commercieel gebied goed genoeg? Zo ja, dan komen ze echt in de winkel. De nieuwste ideeën zijn deze week gepresenteerd:

Hoe tof is dat? WALL-E én Doctor Who en zijn vrienden (Daleks! Weeping angels!) komen in de winkel te liggen. Jammer dat de AT-AT en de Hubble niet zijn uitgekozen, maar er komen weer genoeg nieuwe ideeën aan in de volgende ronde, die ook in dit filmpje is gepresenteerd: o.a. het Natural History Museum en Minas Tirith.

Bron: LEGO Ideas Blog, 4 februari 2015

LEGO, vol met goede ideeën

Een paar maanden geleden werd LEGO Academics aangekondigd: een LEGO-set met vrouwelijke (!) wetenschappers, bedacht door een Nederlandse geochemicus. De set, bestaande uit o.a. een astronoom, een paleontoloog en een scheikundige, was binnen een dag uitverkocht.

I think that is why the Lego Research Institute set (and, yes, the @LegoAcademics) are to appealing to those of us in research and education: we can imagine them changing how children think. We can picture little boys accepting and embracing the vision of a female scientist and we can picture little girls inspired to dream about the stars.

Lees verder

Een LEGO-volle zaterdag

Afgelopen zaterdag stond ik al om kwart voor 7 naast mijn bed. Maar alle verloren slaap was vergeven en vergeten toen twee opblaasbare lego-bejaarden me twee uur later welkom heetten op de regiofinale van de FIRST LEGO League Brabant, waar ruim 30 piepjonge teams kwamen strijden met hun zelfgebouwde en zelfgeprogrammeerde LEGO-robots.

Als lid van de negenkoppige technische jury beoordeelde ik het technisch ontwerp en programmacode van alle robots. En wat een gave robots waren het! De deelnemers waren tussen de 8 en 14 jaar. Best een groot verschil: van echt kleine kinderen tot opgeschoten pubers, compleet met snorharen en alles. Maar zowel bij de jonge als de wat oudere teams waren best wel indrukwekkende robots te vinden!

De teams stonden voor een flinke uitdaging. De robots moesten op een speelveld diverse opdrachten uitvoeren: een stoel halen en terugzetten, een bowlingbal gooien, in balans blijven terwijl ze over een instabiele brug reden, een medicijnflesje van een bepaalde kleur pakken, en zo nog een paar taken. Sommige robots waren heel basic en konden vooral heen en weer rijden, maar er waren bijzondere robots bij met kleursensoren en complete if-else-constructies.

Naast de jury-rondes mochten de teams (of beter gezegd: hun robots) ook nog allerlei wedstrijden spelen tegen elkaar. De teams en hun supporters waren superfanatiek! De robots werden aangemoedigd alsof het een voetbalwedstrijd tegen onze oosterburen was.

De LEGO League was het vroege opstaan meer dan waard. Ik heb veel toffe robots gezien, veel gemotiveerde kinderen gesproken, veel cijfertjes en beoordelingen bedacht en juryformulieren ingevuld, en geprobeerd een zo goed mogelijk oordeel te vellen. En dat is nog best lastig als er zoveel goeds langskomt! Gelukkig had ik op de terugweg nog net genoeg tijd om een warme snack te halen voor in de trein op weg naar huis. Wanneer zouden de eerste railcatering-robots ingevoerd worden?