Managers, jullie banen worden overgenomen door computers

Deliveroo in 1915. (Nee, OK, eigenlijk de New Yorkse fietspolitie.)

Deliveroo in 1915. (Nee, OK, eigenlijk de New Yorkse fietspolitie.)

Als je als manager denkt dat je baan wel veilig is in de robot-revolutie: think again. Natuurlijk zijn er al allerlei bedrijven waar managers gewoon verdwijnen, zie bijvoorbeeld de Tegenlicht-aflevering ‘Het einde van de manager’. Maar al die Uber-chauffeurs en al die Deliveroo-fietskoeriers, die hebben eigenlijk een app als manager:

“For companies like Uber, which aspires to “make transportation as reliable as running water”, algorithmic management solves a problem: how to instruct, track and evaluate a crowd of casual workers you do not employ, so they deliver a responsive, seamless, standardised service.”

Grappig genoeg is algorithmic management niet helemaal nieuw, of zelfs eigenlijk helemaal niet nieuw: al honderd jaar geleden werden mijnwerkers en andere dagloners afgerekend op hun prestaties om het hele zaakje zo goed en productief mogelijk te kunnen laten functioneren. Scientific management noemden ze dat.

Het Financial Times-artikel ‘When your boss is an algorithm’ sprong voor mij van ‘interessant’ naar ‘fascinerend’ op het moment dat het gaat over het toepassen van machine learning op werknemersgedrag.

“Its algorithm builds profiles on each employee — when do they perform well? When do they perform badly? It learns whether some people do better when paired with certain colleagues, and worse when paired with others. It uses weather, online traffic and other signals to forecast customer footfall in advance. Then it creates a schedule with the optimal mix of workers to maximise sales for every 15-minute slot of the day. Managers press a button and the schedule publishes to employees’ personal smartphones.”

Ik ben er nog niet helemaal uit of dat nou erg is. Ja, de vrijheid om je eigen werkdag te kunnen inplannen is ontzettend fijn, maar wat nou als een computer ervoor zorgt dat je altijd in jouw ideale werkomstandigheden functioneert? Dat je als avondmens automatisch niet voor de ochtenddienst wordt ingepland en vice versa? Stel dat ik mezelf nooit meer zuchtend en steunend naar een vergadering om 9 uur ’s ochtends hoefde te slepen! Ik zou een (ietsje) gelukkig(er) mens zijn. Als het algoritme nou ook nog dingen als bloeddruk en hartslag zou meenemen, om stress (en daardoor ziekte) zoveel mogelijk te voorkomen, dan denk ik dat zo’n computer al beter functioneert dan een heleboel menselijke managers.

En daar zit meteen de crux: hoe belangrijk het is dat mensen voor langere tijd kunnen blijven functioneren? Het verschil zit voor een groot deel in het werken met werknemers of dagloners: bij werknemers is het onhandig als ze ziek worden, waardoor het belangrijk is dat je goed voor je mensen zorgt. (Nog los van common decency, maar dat lijkt in de zakenwereld maar zelden echt mee te spelen.) En volgens mij is dát het probleem met Deliveroo en Uber: niet het algoritme, maar dat ze hun mensen uitknijpen tot ze op zijn. Ook hier weer zijn computers niet de boosdoeners, maar de mensen achter de knoppen.

Bron: When your boss is an algorithm (Financial Times, 8 september 2016)

Scheldende robots, eigenlijk wel zo realistisch

Misschien heb je wel eens filmpjes gezien van mensen die robots mishandelen: schoppen, duwen, dingen uit z’n handen slaan… Superzielig natuurlijk, maar allemaal FOR SCIENCE!, want je moet ook testen hoe een robot zich dan weer herstelt. Maar als zo’n robot stilletjes weer opstaat, is dat helemáál niet zoals een mens zich dan zou gedragen. Mr. King stelde zich voor hoe dat er in een realistisch scenario uit zou zien…

Als robots films maakten

Ik heb al eens eerder geschreven over wat er gebeurt als je een computer een film laat schrijven. Nu ging Twitter helemaal los op het verzinnen van films die robots gemaakt zouden kunnen hebben met de hashtag #IfRobotsMadeMovies. Ik zocht de leukste voor jullie uit.

Nerdy eindejaarscadeaus voor uw Lady en/of Geek

Vooruitlopend op mijn eindejaarsbonus ben ik even online aan het shoppen geweest, op zoek naar een gaaf, simpel nerd-jurkje. Iets dat er niet meteen uitziet als een verkleedpartij, maar wel mijn nerdheid duidelijk uitstraalt, want soms heb ik daar nou eenmaal behoefte aan. Mijn 20 goto 10-top blijft geniaal, maar die is niet geschikt voor een Nederlandse winter. Ik heb dus nog wel een klein verlanglijstje.

Een jurkje met een printplatenprint bijvoorbeeld, of wiskundige formules, of sterren en/of planeten. Die jurken zijn nog best lastig te vinden: ze bestaan wel, maar niet vreselijk veel, en als je ze vindt, zijn ze vaak ausverkauft (etceteraetcetera). Eigenlijk moet je ze zelf maken, zoals deze geniale jurk, maar daarvoor ben ik bij lange na niet handig genoeg met een naaimachine.

Ik heb zojuist een stormtrooper-jurkje besteld (naast de halve paillettencollectie van de H&M en drie fifties-jurkjes in de mega-sale bij Lindybop, oeps), dus ik ben wel weer even tevreden. Maar omdat jullie vast ook wel eens op zoek zijn naar nerdverantwoorde kleding, heb ik een kleine verzameling samengesteld van al die gave dingen die ik vond en uiteindelijk niet heb gekocht. Mocht je nog een Sint- of Kerstcadeau nodig hebben voor de nerd in je leven, dan kun je hier goed terecht.

science-dress

Science dress – $89,99 @ Modcloth

math-ugly-christmas-sweater

Math ugly Christmas sweater – $26,99 @ Teechip

captain-picardigan

Captain Picardigan – $35 @ Heruniverse

lightsaber-skirt

Lightsaber skirt – $70 @ Heruniverse

poep-emoji-jurk

Poo emoji dress – $118 @ Betabrand

Fibonacci dress

Fibonacci dress – €134,70 @ Etsy

Little Black Circuit Dress

Little Black Circuit Dress – €169,59 @ Etsy

robot-spaceship-oorbellen

Robot & spaceship earrings – €9,68 @ Etsy

code-print-dress

Code print dress – €134,70 @ Etsy

inner-space

Inner space t-shirt – €26,40 @ Redbubble

lots-of-robots-skirt

Lots of robots skirt – €30 @ Redbubble

pacman-dress

Pacman dress – €53,66 @ Livingdead

galaxy-dress

Galaxy dress – $51,99 @ Modcloth

heart-and-solar-system-dress

Heart and solar system dress – $79,99 @ Modcloth

westeros-dress

Westeros dress – $63 @ Blackmilk

tardis-dress

Tardis dress – $34,50 @ Hot topic

Vintage robots shoppen is een duur grapje

Vanochtend was ik met Lana naar de Verzamelaarsbeurs in Utrecht, waar zij een prachtige outfit bij elkaar mocht shoppen. Ik ging mee, want ik wilde wel eens zien of er ook iets aan vintage robots te halen viel. En jawel! We vonden op de hele beurs niet meer dan drie kraampjes met robots of robot-gerelateerde items, dus ik houd het bij een kort fotoverslag.

Robots op vintagebeurs

Een robothand. Ja, echt, EEN ROBOTHAND. Je kan in het hengsel aan de rechterkant knijpen en dan grijpen de vingers!

Robots op vintagebeurs

Dit kraampje met oud speelgoed had verreweg de grootste verzameling robots staan. Die met het gele hoedje bleek bij navraag €300 te kosten, dus die heb ik maar even laten staan. De hoekige robot, schuin achter die met het gele hoedje, heb ik al in een kleinere maat thuis staan.

Robots op vintagebeurs

Een spaceshuttle én een robot! Ook deze robot moest voor €300 van eigenaar wisselen – blijkbaar is dat een courante prijs op verzamelaarsbeurzen – dus die heb ik ook maar bij z’n baasje gelaten.

Star Wars keychains

Wat ik wél heb meegenomen is een C-3PO-sleutelhanger – helaas was mijn favoriete Star Wars-robot R2-D2 niet aanwezig – waarbij ik als bonus ook de stormtrooper en Darth Vader cadeau kreeg. De meneer van de stand kon het niet over zijn hart verkrijgen om dit olijke trio op te splitsen, en ook al verzamel ik alleen robots, ik zeg natuurlijk geen nee tegen twee extra Star Wars-popjes in mijn huis.

Ik wil wonen in het Science Museum, deel 1: ruimtevaart

Zoals je wellicht al eerder las, was ik in Londen en deed ik daar best een boel nerdy dingen. Het leukste nerdy ding was mijn bezoek aan het Science Museum! Een klein fotoverslagje in twee delen, want voor één blogpost was er ruimschoots te veel.

Kom, we beginnen even met de ruimtevaart: bij binnenkomst in het Science Museum loop je immers meteen tegen de tentoonstelling Exploring Space aan.

IMG_6203

Het eerste dat opvalt is deze GIGANTISCHE raket tegen het plafond. Mijn nerdy hartje gaat hiervan al sneller kloppen. Zo gaaf!

Apollo 11 Eagle

Het ziet er niet uit als een adelaar, maar het is er wel een: die van ‘The Eagle has landed’, het apparaat waarmee Neil Armstrong en zijn maten op de maan landden. De maanlander van Apollo 11 dus. Niet de echte, wel een full-sized replica.

IMG_6204

Natuurlijk is er ook een bijbehorend ruimtepak.

IMG_6133

Ruimtedingetjes!

IMG_6137

De mensen van het Science Museum hebben humor: de USS Enterprise, compleet met bordje met bloedserieuze uitleg.

IMG_6142

Ha, de commandomodule van Apollo 10!

IMG_6205

Zijn het Daleks? Nee, gewoon raketmotors.

Tot zover een kleine greep uit de vele ruimte-gerelateerde objecten in Exploring Space. Ik dacht dat het hiermee wel weer uit met de pret was qua ruimtevaart, maar nee: in een andere hoek van het museum vond ik de tentoonstelling Cosmos & Culture.

IMG_6186

Met o.a. dit spel dat DIRECT op mijn verlanglijstje gaat.

IMG_6185

Een robot! En science fiction-boeken!

IMG_6184

Die rechter is een originele editie van Philosophiae Naturalis Principia Mathematica van Isaac Newton.

Helaas moet ik de tentoonstelling Cosmonauts: Birth of the Space Age net missen, want die opent volgende week pas.

IMG_6182

Wel alvast een mooi voorproefje. Meer voorproefjes zijn te vinden op de Science Museum blog.

Het Science Museum bleef me maar verbazen: dit is nog maar de helft van alle gave dingen die ik zag. Morgen vind je hier een fotoverslag van de andere helft!