52 interessante weetjes uit 2017

Vorig jaar was ik ook al zo gefascineerd door Tom Whitwell’s lijst van weetjes die hij in het afgelopen jaar heeft opgepikt. Dit jaar staan er ook weer een paar pareltjes op:

13. Vice media is worth more than the New York Times, Washington Post and Financial Times combined.

28. Videogame repair companies in New York report that up to 50% of Sony PS4 consoles they receive for repair are infested with cockroaches. The insects use the wide ventilation ducts on the bottom to move into the warm interior, mate and make a home.

32. In the early 1980s AT&T asked McKinsey to estimate how many cell phones would be in use in the world at the turn of the century. They concluded that the total market would be about 900,000 units. This persuaded AT&T to pull out of the market. By 2000, there were 738 million people with cellphone subscriptions.

41. Men travelling first class tend to weigh more than those in economy, while for women the reverse is true.

De hele lijst vind je hier: 52 things I learned in 2017

Computertje pesten

Om zelflerende systemen beter te leren kennen (en uiteindelijk te verbeteren) is het best nuttig om te kijken waar ze de fout in gaan. Maar eigenlijk is het ook gewoon computertje pesten 😈

The new research, published on the arXiv, describes an algorithm that can efficiently identify the best pixels to alter in order to confuse an AI into mislabeling a picture. By changing just one pixel in a 1,024-pixel image, the software can trick an AI about 74 percent of the time. That figure rises to around 87 percent if five pixels are tweaked.

Bron: How Do You Turn a Dog into a Car? Change a Single Pixel. – MIT Technology Review

Computer bedenkt verkleedkostuums

Ik heb een bekentenis te doen: ik hou van verkleedfeestjes. Maar echt, ik HOU ervan. ZO VEEL. Dus als een of andere weirdo het idee krijgt om een neuraal netwerk te trainen om nieuwe verkleedkostuums te verzinnen, denk ik vooral: OMG, waarom heb ik dat niet eerder bedacht? Zoveel ideeën!

Op basis van 4500 kostuums als trainingsdata (sexy cat, witch, Voldemort etc.) genereerde het neurale netwerk in eerste instantie onbegrijpelijke ideeën (Sexy Purbie Lampire?) maar na een tijdje trainen werden de suggesties steeds beter: disco monster! Robot werewolf! The shark knight! Mario lander! Pumpkin picard!

Maar je neurale netwerk poept alleen maar uit wat je erin gooit, en legt daarmee meteen z’n vinger op de zere plek van clichékostuums:

Sexy Scare
Sexy the Pumpkin
Saxy Pumpkins
Sexy the Pirate
Sexy Pumpkin Pirate
Sexy Lamp

Toch denk ik dat mijn volgende verkleedfeestje het thema ‘zelfverzonnen woorden door dit neurale netwerk’ gaat zijn, want van dit lijstje moet ik nog het allerhardst lachen:

A barban
The Gumbkin
Scorbs Monster
The Barboon
Flatue doctor
Sparrow Plapper
Grankenstein
The Spongebog

Bron: A neural network designs Halloween costumes – AI Weirdness

Hallo robot

Het is bijna zover: het boek waar ik samen met Bennie Mols zo’n twee jaar aan heb gewerkt, ligt nu echt bijna in de winkel. Op 8 november is de feestelijke boekpresentatie, en vanaf die dag kun je uitgebreid lezen over echte robots en sciencefiction-robots, over robotknutselaars en robotwetenschappers, en over robots in het verleden en de toekomst. Meer informatie vind je op de website van Hallo robot!

Hallo Robot

De United Nude van de taarten

Dinara Kasko @ Instagram

De Russische banketbakker Dinara Kasko maakt prachtige geometrische taarten. Met nerdy onderbouwing zelfs:

Another cake that was modeled using the help of algorithmic tools. This work was made with parametric designer Andrej Pavlov for SoGood magazine #18. We partitioned a simple body into a large number of fragments, using Voronoi diagram. In mathematics, Voronoi diagram is a partitioning of a plane into regions based on distance to points in a specific subset of the plane. This amazing principle is universally found in nature with plant and animal waste products up to the structure of minerals.

Bron: Dinara Kasko @ Instagram

Zelf bakte ik trouwens vorige week een zompige carrot cake, een ingezakte pumpkin spice cake en een whiskychocoladetaart die nauwelijks naar whisky smaakte. Je zou kunnen zeggen… *doet zonnebril op* dat ik er niks van bakte. *YEEEAAAAHHHH*

Nerdstrong Gym

We are fitness training for those of us who want to become heroes in a collaborative, not competitive, environment. It’s time to stop being a scruffy-looking nerf herder and time to get #nerdstrong.

Are you ready to level up your character? Are you ready to take your oath in the Godswood? Ready to be recruited by the Star League to defend the frontier against Xur and the Ko-Dan Armada?

Daaaang. Als iemand dit in Utrecht op gaat zetten, geef dan even als de wiedeweerga een seintje, OK?

Bron: Nerdstrong Gym