Als je land je wereld is: vakantietips in Nederland

Opeens valt de wereld stil door een pandemie, en hoewel je wereld nu wel groter mag zijn dan je huis, leek het mij nog steeds wel zo relaxt om in eigen land vakantie te blijven vieren. Geen zorgen over dingen als code oranje, terugkomquarantaines en lokale lockdowns. En jawel: het bleek niet alleen relaxt, maar ook nog eens verrassend (en) fijn. Omdat ik me kan voorstellen dat je niet weet waar je moet beginnen als je gewend bent gewoon de Lonely Planet Takatoekaland te volgen, heb ik wat tips op een rijtje gezet.

Hattem ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️

Gehucht aan de rand van de Veluwe. Ik heb er als tiener vijf jaar gewoond, maar had blijkbaar twintig jaar nodig om de rust en het bos te leren waarderen. Het is wel zo’n dorp (pardon: Hanzestad) waar het niet gek is dat een koffietent genaamd Everyday bread & coffee toch op zondag dicht is (maar op andere dagen wel een aanrader: goede koffie, en de açai bowl is een perfecte hittegolflunch).

Wat doe je dan in zo’n uithoek? Zijn, en genieten van de stilte. Wandelen in het bos of langs de boerderijen. Naar het avondlicht kijken. Fietsen huren bij Veltkamp, over de Wezepse hei (pas wel voor de oerkoeien) richting het Heerderstrand om te zwemmen, en dan via het bos weer terug, langs de Leemcule en landgoed Molecaten, alwaar je prima de goede afloop van je fietstocht kunt vieren met een glas witte wijn in de namiddagzon.

Schiermonnikoog ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️

Perfect toevluchtsoord bij hittegolf. Tien graden koeler dan op het vasteland! De wereldreis (vanaf Utrecht Centraal zo’n 4,5 uur per openbaar vervoer) maakt dat het des te meer voelt als vakantie. Ook leuk: je verkneukelen om Ibiza-toeristen die nu naar een vaderlands strand gaan, maar dan wel op hoge hakken. De Toxbar, waar ik het als tiener nog suuuupergenant vond om op dezelfde dansvloer te staan als mijn ouders, ooms en tantes, is nu een prima eetcafé met van die hippe krulfrietjes.

Extra tip om de lange terugreis te overleven: als je de boot van half 11 neemt, komt je timing perfect uit om de bus van Lauwersoog naar Groningen één halte eerder te verlaten voor lunch bij Poke Spot.

Nunspeet ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️

In grote lijnen vergelijkbaar met Hattem: pittoresk durpke, fietsen door het bos, zwemmen in het lokale meertje (hier genaamd de Zandenplas). De spectaculairste ontdekking van deze vakantie was voor mij het Verscholen Dorp, een indrukwekkende reconstructie van een soort hobbit-hutten waar een honderdtal onderduikers van 1942 tot 1944 op een relatief comfortabele manier hebben overleefd totdat het noodlot toch toesloeg.

Bonustip: de aardbeienmilkshake bij ‘t Eiland, tegenover het station, smaakt daadwerkelijk naar aardbeien. Nog nooit zoiets meegemaakt. De bestelzuilen zijn van een onverwachts Randstadse mate van moderniteit.

Kamerik ⭐️⭐️

Ook platteland, maar dan van het saaie soort. Wel een fascinerende puzzel: wat maakt dat deze middle of nowhere zoveel saaier aanvoelt dan die in Hattem en Nunspeet? Waarom was het daar leuk om tien minuten te moeten fietsen voor het dichtstbijzijnde biertje en hier vervelend? Zijn het de rechte wegen? Het feit dat de weilanden reiken tot aan de horizon en door geen enkele heuvelachtigheid of bomenrij worden onderbroken?

Wat ook niet hielp was het feit dat ons onderkomen op Landgoed Teckop getekend werd door een hittegolf in combinatie met ramen die maar op een kiertje open konden en dus niet de warmte naar buiten lieten maar wel muggen naar binnen. Een goedmaker was het zeldzaam lekkere eten bij ’t Ryck (⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️), waar werkelijk alles, van amuse tot hoofdgerecht tot bijgerechtjes tot de lokaal gebrouwen weizen, getuigde van pure heerlijkheid.

Sterkenburg ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️

Spookachtig middeleeuws kasteel met eclectische inrichting. Niet nieuw voor ons, maar nog steeds een heerlijke plek om rond te dwalen in en om het kasteel, fijn te slapen en heerlijk te ontbijten.

Wel nieuw voor ons: op elektrische fietsen over de Utrechtse Heuvelrug crossen. Bejaard? Als je zo in één middag vijftig kilometer aftikt vind ik dat zelf wel meevallen. Daarover gesproken, trouwens: ⭐️⭐️⭐️ voor de Fietsknooppunten-app. Het idee is fantastisch, het gebruiksgemak minder.

Op vakantie zijn met 33° ⭐️

Nog even tot slot: waarom vinden mensen het eigenlijk leuk om naar een warm land op vakantie te gaan? Dat kon deze zomer ook in eigen land, en ik vond het maar niks. Te warm om iets te doen, dus je beleeft niks. Te warm om goed te slapen, dus je komt niet uitgerust terug. Anderzijds draagt de brandende hitte wel bij aan het vakantiegevoel… Dus vooruit. En als we de klimaatwetenschappers mogen geloven, wordt de kans op dat verzengende vakantiegevoel in eigen land alleen maar groter!

Om toch op een hoge noot te eindigen: dat kan dus prima, vakantie in eigen land. Buitenland is nergens voor nodig. En ik heb alweer een flink aantal nieuwe tips binnen voor de volgende vakanties: Leersum, Vorden, Schoorl, Brummen. Dus voorlopig red ik me nog wel even. Meer tips zijn welkom! En wordt het al tijd voor eigenlandvakantiebingo?

Als je huis je wereld is

Sinds deze week werken de Meneer en ik in schuin tegenover elkaar aan ons gezamenlijke bureau, Het Bureau. (Vroeger kon je daar eten, maar ja, tijden veranderen.) Leuke plek, en je kunt er lekkere koffie drinken, die je haalt bij de naastgelegen fuchsiaroze koffietent Bitchin’ Kitchen. Omdat Het Bureau niet helemaal geschikt is voor videobellen met collega’s, trekken we ons daarvoor soms terug in De Bovenkamer.

Onbijt en lunch halen we eigenlijk elke dag bij Chateau Frigo, en meestal eten we het op kantoor. Soms nemen we wat meer afstand van het werk door de maaltijden te gebruiken in Café Canapé, een klein stukje verderop. Je kunt daar comfortabel loungen, dus ook een fijne plek voor ’s avonds. Ons vaste koffietentje Bitchin’ Kitchen serveert dan lekkere hapjes en drankjes, en ze draaien er dan vaak films, maar je kunt er ook gewoon zitten met een boek.

Soms is er live muziek in Café Canapé. Een van de reguliere muzikanten is ook wel bekend als muzikant/producer van Studio Pinguïn, een studio-annex-muziekwinkel die zo dichtbij zit dat je soms zelfs de muziek vanuit de studio in het café kan horen. Zo nu en dan monden de live optredens in Café Canapé uit tot een jamsessie met alle aanwezige bezoekers!

Als je wel weer klaar bent met al die feestelijkheden, kun je je terugtrekken in Spa Mario-Henriette, een gezellige spa met bad- en douchefaciliteiten en Super Mario-decoraties. Aan het eind van de dag vleien we ons neer in Hotel Bedmen. De volgende ochtend beginnen we de dag met shoppen bij Pax, een fantastische weggeefwinkel waar ze alleen onze eigen maten hebben, en dan begint het feest weer van voren af aan.

Hoe ga jij de verschillende delen van je huis voorlopig noemen?

Songfestivalbingo 2019

Jaaaaaa na een jaartje overgeslagen te hebben is het nu toch weer tijd voor de vaste bubbels-en-bingo-activiteit: het Songfestivalbingo van Lady Geek! We beginnen even met de soundtrack voor deze blogpost:

Prelude from the Te Deum by Charpentier, via Wikimedia Commons

Zo. Songfestivalbingo dus. Om het leukste muzikale evenement van het jaar des te gezelliger en absurdistischer te maken. Uiteraard heb ik voor jullie weer een nóg leukere versie gemaakt dan eerder, met feestelijke nieuwe items als ‘bejaarden/kinderen op podium’, ‘artiest straalt tegenzin uit’, ‘hoedje’ en ‘regenboog’. Terechte toevoegingen? We gaan het zien!

Hier, downloaden, uitprinten en spelen met je vrienden: Songfestivalbingo 2019

Een paar opmerkelijke voornamen uit 2018

Om dezelfde redenen als vorig jaar heeft de SVB dit jaar niet de complete voornamenlijst gepubliceerd, en is er dus wederom een stuk minder door te spitten op zoek naar goud. Toch heb ik in de lijst weer wat opmerkelijke trends en opvallendheden gespot. En houd in je achterhoofd: al deze namen zijn minimaal 25 keer uitgedeeld in 2018.

Geografisch: Chelsea, Sienna, Maas

Engelse woorden: Melody, Nine, Ruby, Mace, Fender, Kick, River

De natuur: Lente, Maan, Luna, Aurora, Lune, Madelief, Daisy, Nova, Roos, Wolf, Storm, Mees, River, Maas

Diverse observaties: Marwa, Bo, Elif, Yuna, Vajèn, Febe, Cataleya, Mijs, Lux (m/v), Yinthe, Ronja, Boet, Eren, Junayd, Lyam, Fos, Jaxon, Joes, Mert, Mink

Trend #1: neem een naam en verander de -a in een -e of andersom. Of als je jezelf echt creatief vindt, in nog een andere klinker.
Bij de jongens: Stan & Sten, Ahmad & Ahmed, Luka & Luke, Mika & Mike, Mohamad & Mohamed & Mohammad & Mohammed & Muhammad & Muhammed, Naoufal & Naoufel, Naud & Noud, Ravi & Revi, Senna & Senne
Bij de meisjes: Juna & June & Juno, Laura & Laure, Lisa & Lise, Jula & Jule, Julia & Julie, Liza & Lize, Sanna & Sanne, Dana & Dani, Elina & Eline, Ella & Elle, Emilia & Emilie, Eva & Evi & Evy, Faya & Faye, Louisa & Louise, Fenna & Fenne, Rosa & Rose, Hanna & Hanne, Imane & Imani, Isa & Ise, Jada & Jade, Jana & Jane, Janna & Janne, Mara & Mare, Maria & Marie

Trend #2: kort de naam van je kindje alvast af, dat scheelt later weer een hoop moeite.
Bij de meisjes: Fem, Femm, Liv, Lot, Lott, Soof, Lis, Liz, Lizz, Saar, Pip, Tess, Eliz, Wies
Bij de jongens: Benja, Cas, Raf, Raff, Vic, Len, Lenn, Lou, Riv, Seb, Sef, Seff, Sep, Sepp, Wes

Trend #3: geef je dochter een naam van twee lettergrepen, eindigend op -i.
Kiki, Demi, Bobbi, Nikki, Lexi, Bibi, Evi, Gigi

Trend #4: vernoem je zoon naar opa.
Arie, Cornelis, Douwe, Dries, Evert, Frederik, Gerard, Gerrit, Hein, Hendrik, Jaap, Jan, Leendert, Lex, Marinus, Ted

Trend #5: tja(zlin).
Jesslyn, Jesslynn, Jazzlyn, Jazzlynn

Heb ik wat gemist? Deel je aanvullingen in de comments!

Nog niet klaar met bijzondere voornamen? I’ve got you covered:

Stuck in the Matrix

Zo, nieuw jaar, nieuwe ambities. Ik zit alweer een paar jaar in mijn huidige salarisschaal, is het niet eens tijd voor een stapje omhoog? Hoe werkt dat ook alweer? Gelukkig is er een overzichtelijk systeem voor wie aan een Nederlandse universiteit werkt: het functie-ordeningssysteem.

Om te beginnen is er de functieniveaumatrix, een pdf met daarin een gigantische tabel met niet minder dan 115 functieprofielen. Oef, mijn functie blijkt drie verschillende niveaus te hebben, even mijn laatste salarisstrookje opzoeken, dan kan ik aan de hand van mijn salarisschaal mijn functieniveau opzoeken. Ondertussen werp ik een blik op de pdf met salarisschalen om te zien wat een bevordering zou betekenen. En dan nu eens kijken wat er voor werk aan de winkel is om door te kunnen groeien.

Daarvoor moet je allereerst naar het indelingsinstrument behorende bij je functieprofiel. Dat document zou moeten specificeren in welk functieniveau je thuishoort op basis van je werkzaamheden. Je kunt je functiefamilie overigens ook opzoeken vanuit de functieplattegrond. Helaas is het indelingsinstrument op het moment onvindbaar: de bijbehorende website is kapot. Gelukkig zijn er in de wereld verder weinig dingen die “indelingsinstrument” heten, dus met wat Google-trucjes kom ik er. Handig, want bovenaan in dat indelingsinstrument staat heel overzichtelijk het doel van je functie. Fijn voor dagen dat het even niet mee zit.

In het indelingsinstrument krijg je verder voor je functieprofiel netjes een lijst te zien met een stuk of tien resultaatgebieden, die elk bestaan uit een kernactiviteit, een kader, een eindresultaat en een puntsgewijs lijstje met activiteiten. Daaronder volgt er een handige tabel met per functieniveau een lijst van indelingscriteria waarmee je afhankelijk van de precieze invulling tot een bepaald functieniveau zou mogen horen. Niet dat die tabel het hele verhaal is! Onder de tabel staat een lijstje met indelingsregels: een exacte specificatie van het aantal indelingscriteria dat je per functieniveau bereikt moet hebben om bij dat niveau te mogen horen. Dat verschilt namelijk per functie en per niveau. Voor de overzichtelijkheid.

Dan heb je vervolgens het competentie-instrument nog nodig: een document waarin staat uitgelegd wat de precieze betekenis is van de competenties die horen bij een bepaalde functiefamilie en een bepaald functieprofiel. Wacht, nou ben ik het lijstje met de competenties van mijn functie weer kwijt. O ja, de “koppeling competentie-instrument aan functieprofiel”! Had ik zomaar per ongeluk een van de zes benodigde pdf’s gesloten. O kijk, een van de competenties die je als communicatieadviseur nodig hebt is “conceptueel vermogen”. Telt het doorgronden van het universitaire functie-ordeningssysteem daarvoor als bewijsmateriaal?

Een paar opmerkelijke voornamen uit 2017

Met een opmerkelijke voornaam als de mijne heb je al snel een lichte obsessie met opmerkelijke voornamen. In voorgaande jaren resulteerde dat altijd in flinke overzichten met alle juweeltjes uit de namenlijst van de SVB. Dit jaar is dat anders. Vanwege nieuwe privacywetgeving mag de SVB niet meer alle namen publiceren, maar alleen de namen die minimaal 25 keer zijn uitgedeeld in het afgelopen jaar.

Toch zijn ook de lijstjes met vaak uitgedeelde namen interessant. De opmerkelijke namen die daarin staan, zijn immers des te opmerkelijker omdat er minstens 25 baby’s zijn die zo heten! Goed, daar gaan we dan:

Woorden uit Engels, Frans of Latijn: Ace, Beau (m/v), Just, Kick, Lux (m/v), Mace, Riff, Daisy, Melody, Sham

Uitroepen: Ayman, Eymen

Merknamen: Bentley, Fender, Maes, Zara

Bekend van literatuur of muziek: Dante, Ilias, Lennon, Lennox

Plaatsnamen: Maas, Chelsea, Skye, Vienna

Dieren, planten en andere natuurlijke verschijnselen: Mees, Amber, Aurora, Storm, Linde, Lotus, Maan, Madelief, Sterre

Toekomstvoorspellingen of wensen voor je kindje: Rein, Rijk

Bijzondere spelling: Alicja, Defne, Esmay, Wiktoria

Trend 1: namen die eindigen op dubbel x of z: Dexx, Jaxx, Lizz

Trend 2: jongensnamen worden meisjesnamen: Bobbie (v), Billie (v), Sam (v)

En dat was ‘m alweer! Omdat de SVB-lijst aanzienlijk korter is dan normaal, geldt dat ook voor deze lijst. Toch nog niet helemaal tevreden? Niet getreurd: de lijsten van vorige jaren staan uiteraard gewoon nog online. Lees en geniet:

52 interessante weetjes uit 2017

Vorig jaar was ik ook al zo gefascineerd door Tom Whitwell’s lijst van weetjes die hij in het afgelopen jaar heeft opgepikt. Dit jaar staan er ook weer een paar pareltjes op:

13. Vice media is worth more than the New York Times, Washington Post and Financial Times combined.

28. Videogame repair companies in New York report that up to 50% of Sony PS4 consoles they receive for repair are infested with cockroaches. The insects use the wide ventilation ducts on the bottom to move into the warm interior, mate and make a home.

32. In the early 1980s AT&T asked McKinsey to estimate how many cell phones would be in use in the world at the turn of the century. They concluded that the total market would be about 900,000 units. This persuaded AT&T to pull out of the market. By 2000, there were 738 million people with cellphone subscriptions.

41. Men travelling first class tend to weigh more than those in economy, while for women the reverse is true.

De hele lijst vind je hier: 52 things I learned in 2017

Computertje pesten

Om zelflerende systemen beter te leren kennen (en uiteindelijk te verbeteren) is het best nuttig om te kijken waar ze de fout in gaan. Maar eigenlijk is het ook gewoon computertje pesten 😈

The new research, published on the arXiv, describes an algorithm that can efficiently identify the best pixels to alter in order to confuse an AI into mislabeling a picture. By changing just one pixel in a 1,024-pixel image, the software can trick an AI about 74 percent of the time. That figure rises to around 87 percent if five pixels are tweaked.

Bron: How Do You Turn a Dog into a Car? Change a Single Pixel. – MIT Technology Review

Computer bedenkt verkleedkostuums

Ik heb een bekentenis te doen: ik hou van verkleedfeestjes. Maar echt, ik HOU ervan. ZO VEEL. Dus als een of andere weirdo het idee krijgt om een neuraal netwerk te trainen om nieuwe verkleedkostuums te verzinnen, denk ik vooral: OMG, waarom heb ik dat niet eerder bedacht? Zoveel ideeën!

Op basis van 4500 kostuums als trainingsdata (sexy cat, witch, Voldemort etc.) genereerde het neurale netwerk in eerste instantie onbegrijpelijke ideeën (Sexy Purbie Lampire?) maar na een tijdje trainen werden de suggesties steeds beter: disco monster! Robot werewolf! The shark knight! Mario lander! Pumpkin picard!

Maar je neurale netwerk poept alleen maar uit wat je erin gooit, en legt daarmee meteen z’n vinger op de zere plek van clichékostuums:

Sexy Scare
Sexy the Pumpkin
Saxy Pumpkins
Sexy the Pirate
Sexy Pumpkin Pirate
Sexy Lamp

Toch denk ik dat mijn volgende verkleedfeestje het thema ‘zelfverzonnen woorden door dit neurale netwerk’ gaat zijn, want van dit lijstje moet ik nog het allerhardst lachen:

A barban
The Gumbkin
Scorbs Monster
The Barboon
Flatue doctor
Sparrow Plapper
Grankenstein
The Spongebog

Bron: A neural network designs Halloween costumes – AI Weirdness

Hallo robot

Het is bijna zover: het boek waar ik samen met Bennie Mols zo’n twee jaar aan heb gewerkt, ligt nu echt bijna in de winkel. Op 8 november is de feestelijke boekpresentatie, en vanaf die dag kun je uitgebreid lezen over echte robots en sciencefiction-robots, over robotknutselaars en robotwetenschappers, en over robots in het verleden en de toekomst. Meer informatie vind je op de website van Hallo robot!

Hallo Robot