Rust, reinheid, regelmaat en reuring: tips voor Locktober

Het langverwachte moment is daar: de R zit weer in de maand en is ongeveer 1,3.

Met andere woorden: we zitten voorlopig weer meer thuis. Als kantoorarbeider kan ik mijn werk ook uitvoeren op mijn van kartonnen dozen en andere huiselijke troep in elkaar geknutselde werkplek aan mijn eettafel, wat betekent dat ik dat dus ook moet doen. De wekelijkse kantoordag is voorlopig voorbij.

Het lijkt me sterk dat we over drie weken weer voldoende opgekalefaterd zijn om weer meer te mogen, maar wat ik in het afgelopen halfjaar wel heb geleerd: de situatie kan nog zo ellendig zijn, ik houd stand. Moed en vertrouwen! Dat heet ook wel de Stockdale-paradox: wees pessimistisch over de situatie, maar optimistisch over je eigen veerkracht.

Die veerkracht kun je helpen. De verstoorde tijdsbeleving die je ervaart – pre-corona lijkt honderd jaar geleden, maar gister was het nog juni – is geheel verklaarbaar: Lees verder

Als je land je wereld is: vakantietips in Nederland

Opeens valt de wereld stil door een pandemie, en hoewel je wereld nu wel groter mag zijn dan je huis, leek het mij nog steeds wel zo relaxt om in eigen land vakantie te blijven vieren. Geen zorgen over dingen als code oranje, terugkomquarantaines en lokale lockdowns. En jawel: het bleek niet alleen relaxt, maar ook nog eens verrassend (en) fijn. Omdat ik me kan voorstellen dat je niet weet waar je moet beginnen als je gewend bent gewoon de Lonely Planet Takatoekaland te volgen, heb ik wat tips op een rijtje gezet. Lees verder

Als je huis je wereld is

Sinds deze week werken de Meneer en ik in schuin tegenover elkaar aan ons gezamenlijke bureau, Het Bureau. (Vroeger kon je daar eten, maar ja, tijden veranderen.) Leuke plek, en je kunt er lekkere koffie drinken, die je haalt bij de naastgelegen fuchsiaroze koffietent Bitchin’ Kitchen. Omdat Het Bureau niet helemaal geschikt is voor videobellen met collega’s, trekken we ons daarvoor soms terug in De Bovenkamer.

Onbijt en lunch halen we eigenlijk elke dag bij Chateau Frigo, en meestal eten we het op kantoor. Soms nemen we wat meer afstand van het werk door de maaltijden te gebruiken in Café Canapé, een klein stukje verderop. Je kunt daar comfortabel loungen, dus ook een fijne plek voor ’s avonds. Ons vaste koffietentje Bitchin’ Kitchen serveert dan lekkere hapjes en drankjes, en ze draaien er dan vaak films, maar je kunt er ook gewoon zitten met een boek. Lees verder

Songfestivalbingo 2019

Jaaaaaa na een jaartje overgeslagen te hebben is het nu toch weer tijd voor de vaste bubbels-en-bingo-activiteit: het Songfestivalbingo van Lady Geek! We beginnen even met de soundtrack voor deze blogpost:

Prelude from the Te Deum by Charpentier, via Wikimedia Commons

Zo. Songfestivalbingo dus. Om het leukste muzikale evenement van het jaar des te gezelliger en absurdistischer te maken. Uiteraard heb ik voor jullie weer een nóg leukere versie gemaakt dan eerder, met feestelijke nieuwe items als ‘bejaarden/kinderen op podium’, ‘artiest straalt tegenzin uit’, ‘hoedje’ en ‘regenboog’. Terechte toevoegingen? We gaan het zien!

Hier, downloaden, uitprinten en spelen met je vrienden: Songfestivalbingo 2019

Een paar opmerkelijke voornamen uit 2018

Om dezelfde redenen als vorig jaar heeft de SVB dit jaar niet de complete voornamenlijst gepubliceerd, en is er dus wederom een stuk minder door te spitten op zoek naar goud. Toch heb ik in de lijst weer wat opmerkelijke trends en opvallendheden gespot. En houd in je achterhoofd: al deze namen zijn minimaal 25 keer uitgedeeld in 2018. Lees verder

Stuck in the Matrix

Zo, nieuw jaar, nieuwe ambities. Ik zit alweer een paar jaar in mijn huidige salarisschaal, is het niet eens tijd voor een stapje omhoog? Hoe werkt dat ook alweer? Gelukkig is er een overzichtelijk systeem voor wie aan een Nederlandse universiteit werkt: het functie-ordeningssysteem.

Om te beginnen is er de functieniveaumatrix, een pdf met daarin een gigantische tabel met niet minder dan 115 functieprofielen. Oef, mijn functie blijkt drie verschillende niveaus te hebben, even mijn laatste salarisstrookje opzoeken, dan kan ik aan de hand van mijn salarisschaal mijn functieniveau opzoeken. Ondertussen werp ik een blik op de pdf met salarisschalen om te zien wat een bevordering zou betekenen. En dan nu eens kijken wat er voor werk aan de winkel is om door te kunnen groeien. Lees verder

Een paar opmerkelijke voornamen uit 2017

Met een opmerkelijke voornaam als de mijne heb je al snel een lichte obsessie met opmerkelijke voornamen. In voorgaande jaren resulteerde dat altijd in flinke overzichten met alle juweeltjes uit de namenlijst van de SVB. Dit jaar is dat anders. Vanwege nieuwe privacywetgeving mag de SVB niet meer alle namen publiceren, maar alleen de namen die minimaal 25 keer zijn uitgedeeld in het afgelopen jaar.

Toch zijn ook de lijstjes met vaak uitgedeelde namen interessant. De opmerkelijke namen die daarin staan, zijn immers des te opmerkelijker omdat er minstens 25 baby’s zijn die zo heten! Goed, daar gaan we dan: Lees verder

52 interessante weetjes uit 2017

Vorig jaar was ik ook al zo gefascineerd door Tom Whitwell’s lijst van weetjes die hij in het afgelopen jaar heeft opgepikt. Dit jaar staan er ook weer een paar pareltjes op:

13. Vice media is worth more than the New York Times, Washington Post and Financial Times combined.

28. Videogame repair companies in New York report that up to 50% of Sony PS4 consoles they receive for repair are infested with cockroaches. The insects use the wide ventilation ducts on the bottom to move into the warm interior, mate and make a home.

32. In the early 1980s AT&T asked McKinsey to estimate how many cell phones would be in use in the world at the turn of the century. They concluded that the total market would be about 900,000 units. This persuaded AT&T to pull out of the market. By 2000, there were 738 million people with cellphone subscriptions.

41. Men travelling first class tend to weigh more than those in economy, while for women the reverse is true.

De hele lijst vind je hier: 52 things I learned in 2017

Computertje pesten

Om zelflerende systemen beter te leren kennen (en uiteindelijk te verbeteren) is het best nuttig om te kijken waar ze de fout in gaan. Maar eigenlijk is het ook gewoon computertje pesten 😈

The new research, published on the arXiv, describes an algorithm that can efficiently identify the best pixels to alter in order to confuse an AI into mislabeling a picture. By changing just one pixel in a 1,024-pixel image, the software can trick an AI about 74 percent of the time. That figure rises to around 87 percent if five pixels are tweaked.

Bron: How Do You Turn a Dog into a Car? Change a Single Pixel. – MIT Technology Review

Computer bedenkt verkleedkostuums

Ik heb een bekentenis te doen: ik hou van verkleedfeestjes. Maar echt, ik HOU ervan. ZO VEEL. Dus als een of andere weirdo het idee krijgt om een neuraal netwerk te trainen om nieuwe verkleedkostuums te verzinnen, denk ik vooral: OMG, waarom heb ik dat niet eerder bedacht? Zoveel ideeën!

Op basis van 4500 kostuums als trainingsdata (sexy cat, witch, Voldemort etc.) genereerde het neurale netwerk in eerste instantie onbegrijpelijke ideeën (Sexy Purbie Lampire?) maar na een tijdje trainen werden de suggesties steeds beter: disco monster! Robot werewolf! The shark knight! Mario lander! Pumpkin picard!

Maar je neurale netwerk poept alleen maar uit wat je erin gooit, en legt daarmee meteen z’n vinger op de zere plek van clichékostuums:

Sexy Scare
Sexy the Pumpkin
Saxy Pumpkins
Sexy the Pirate
Sexy Pumpkin Pirate
Sexy Lamp

Toch denk ik dat mijn volgende verkleedfeestje het thema ‘zelfverzonnen woorden door dit neurale netwerk’ gaat zijn, want van dit lijstje moet ik nog het allerhardst lachen:

A barban
The Gumbkin
Scorbs Monster
The Barboon
Flatue doctor
Sparrow Plapper
Grankenstein
The Spongebog

Bron: A neural network designs Halloween costumes – AI Weirdness