Computertje pesten

Om zelflerende systemen beter te leren kennen (en uiteindelijk te verbeteren) is het best nuttig om te kijken waar ze de fout in gaan. Maar eigenlijk is het ook gewoon computertje pesten 😈

The new research, published on the arXiv, describes an algorithm that can efficiently identify the best pixels to alter in order to confuse an AI into mislabeling a picture. By changing just one pixel in a 1,024-pixel image, the software can trick an AI about 74 percent of the time. That figure rises to around 87 percent if five pixels are tweaked.

Bron: How Do You Turn a Dog into a Car? Change a Single Pixel. – MIT Technology Review

Mijn bijdrage aan het wetenschapsnieuws, augustus 2017

In het dagelijks leven werk ik als communicatieadviseur en persvoorlichter bij de Universiteit Utrecht. De perfecte baan voor een schrijvende nerd als ik, want ik ben elke dag bezig met interessante verhalen over (bèta)wetenschap. Voor wie nieuwsgierig is naar wat ik zoal schrijf (en wat Utrechtse wetenschappers zoal uitvoeren): deze berichten heb ik in augustus 2017 de wereld in gestuurd.

Mijn bijdrage aan het wetenschapsnieuws, juni 2017

In het dagelijks leven werk ik als communicatieadviseur en persvoorlichter bij de Universiteit Utrecht. De perfecte baan voor een schrijvende nerd als ik, want ik ben elke dag bezig met interessante verhalen over (bèta)wetenschap. Voor wie nieuwsgierig is naar wat ik zoal schrijf (en wat Utrechtse wetenschappers zoal uitvoeren): deze berichten heb ik in juni 2017 de wereld in gestuurd.

Een filmpje over hoe Hans Oerlemans de Morteratschgletsjer wil redden (en hoe hij op dit moment zijn aanpak aan het testen is op een zelfgemaakte babygletsjer:

Hallo Robot, hallo boek!

Stel je even voor: het is zomer 2015, je wilde altijd al schrijver worden, je eerste boek (of tweede, afhankelijk van of je je proefschrift meerekent) is bijna af, je verzamelt robots en houdt van nerdy dingen, en dan vraagt een van je favoriete wetenschapsjournalisten of je zin hebt om samen een boek te schrijven over robots.

“Goh,” zeg je dan, “interessant idee.”

Ondertussen, van binnen:

Natuurlijk zei ik ja. Wat dacht je dan? OK, het gaat ten koste van mijn vakanties en mijn sociale leven, en kost waarschijnlijk meer geld dan het oplevert, maar daar gaat het niet om. Schrijven! En robots! Die hele riedel die ik nu op feesten en partijen afdraai als mensen mij vragen of robots de wereld (of hun baan) gaan overnemen, die komt nu in uitgebreide, grappige, informatieve, onderhoudende vorm in een boek te staan. Met een voorwoord van de enige echte Ionica Smeets. En ik ben echt ZO FREAKING EXCITED.

Hallo Robot

Hoe echter het wordt, hoe cooler: we hebben inmiddels een heuse cover en een website en we zijn keihard aan het werk om ervoor te zorgen dat het in november in de winkels kan liggen.

Hallo Robot vertelt verhalen over de wetenschap en techniek achter de robots. Hoe werken ze? Wat kunnen ze? Wat kunnen ze niet? Wat willen we van ze? Hoe ver zijn ze al gekomen en wat belooft dat voor de toekomst? In Hallo Robot ontmoet de lezer zowel echte robots als sciencefiction-robots, maar ook de mensen achter de robots: de robotmakers en -ontwerpers, hobbyisten en professionals.

Je kunt ons volgen op Facebook voor allerlei toffe updates, en op pagina 36-37 van de najaarscatalogus van Uitgeverij Nieuw Amsterdam lees je er nog meer over. Wij zijn niet bang voor robots. Jij nog wel?

De fascinerende details van internetspeak

Rond het begin van deze eeuw noemde ik mezelf chix0r op internet, en zei ik dingen als “brb” en “afaik” en “imho”. Helemaal into internetspeak dus. Cool, toch? Ja, voor toen misschien. Maar de huidige internetspeak is heel anders, en eerlijk gezegd tamelijk onbegrijpelijk voor een dertiger als ik.

or even with more subtle things like end punctuation: “i’m not going” basically just means i’m not currently planning to go to the thing; “i’m not going.” carries much more of a connotation of “i have seriously considered going and have Reasons for staying at home” (and note that capital — “i have Reasons for staying at home” feels different than “i have reasons for staying at home”).

Hooooooly cannoli. (Dat is vast ook niet meer een heel coole uitdrukking, trouwens.) Een deel van deze observaties kan ik wel delen omdat ik vorig jaar een tijdje vrij actief was op tumblr (ja, een beetje het livejournal van tegenwoordig, je weet wel). Ik was dus bijvoorbeeld heel trots toen de term “woke” langskwam in Dear White People en ik daadwerkelijk ongeveer wist waar het over ging. Maar het blijft toch een beetje langs de kantlijn staan en net doen alsof ik niet compleet in verwarring ben. Maar dat zal (haast per definitie) de leeftijd wel wezen.

Mijn bijdrage aan het wetenschapsnieuws, mei 2017

In het dagelijks leven werk ik als communicatieadviseur en persvoorlichter bij de Universiteit Utrecht. De perfecte baan voor een schrijvende nerd als ik, want ik ben elke dag bezig met interessante verhalen over (bèta)wetenschap. Voor wie nieuwsgierig is naar wat ik zoal schrijf (en wat Utrechtse wetenschappers zoal uitvoeren): deze berichten heb ik in mei 2017 de wereld in gestuurd.

“Verrassingen zijn altijd mogelijk als je in een scheikundig lab werkt”: Marc-Etienne Moret vertelt over zijn ERC Start Grant (9 mei 2017)

“Met chemie kun je de nieuwe wereld maken”: Bert Weckhuysen in de eerste aflevering van Captains of Chemistry (24 mei 2017)

“Niet al het bosherstel is gebaseerd op best practices, en dat wil ik veranderen”: Oratie van professor Jaboury Ghazoul op 12 juni (31 mei 2017)

Mijn bijdrage aan het wetenschapsnieuws, april 2017

In het dagelijks leven werk ik als communicatieadviseur en persvoorlichter bij de Universiteit Utrecht. De perfecte baan voor een schrijvende nerd als ik, want ik ben elke dag bezig met interessante verhalen over (bèta)wetenschap. Voor wie nieuwsgierig is naar wat ik zoal schrijf (en wat Utrechtse wetenschappers zoal uitvoeren): deze berichten heb ik in april 2017 de wereld in gestuurd.

Grote hoeveelheden drijvend plasticafval uit Europa en VS in Noordelijke IJszee (19 april 2017). Groot nieuws dat is gecoverd in o.a. Trouw, Volkskrant, NRC, NOS, BNR, Scientias,  Le Monde, Huffington Post, The Verge en The Atlantic.

Vliegenthart Scriptieprijs voor Roel van den Broek (1 april 2017). Hier hoorde ook nog een interview voor intern nieuws bij.

Bert Weckhuysen wint Tanabe Prize voor zuur-base-katalyse (21 april 2017)

Mijn bijdrage aan het wetenschapsnieuws, maart 2017

In het dagelijks leven werk ik als communicatieadviseur en persvoorlichter bij de Universiteit Utrecht. De perfecte baan voor een schrijvende nerd als ik, want ik ben elke dag bezig met interessante verhalen over (bèta)wetenschap. Voor wie nieuwsgierig is naar wat ik zoal schrijf (en wat Utrechtse wetenschappers zoal uitvoeren): deze berichten heb ik in maart 2017 de wereld in gestuurd.

“Van 99% van het plastic dat in de oceaan terechtkomt, weten we niet waar het blijft”: Erik van Sebille komt naar Universiteit Utrecht met ERC Starting Grant (17 maart 2017)

Bètawetenschappers Förster en Boxem vertellen over hun Vici-plannen (21 maart 2017)

1997 was ‘tipping point’ voor ijskappen aan de rand van Groenland: IJskappen smelten sneller door verzadiging sneeuwlaag met bevroren smeltwater (31 maart 2017)

Mijn bijdrage aan het wetenschapsnieuws, februari 2017

In het dagelijks leven werk ik als communicatieadviseur en persvoorlichter bij de Universiteit Utrecht. De perfecte baan voor een schrijvende nerd als ik, want ik ben elke dag bezig met interessante verhalen over (bèta)wetenschap. Voor wie nieuwsgierig is naar wat ik zoal schrijf (en wat Utrechtse wetenschappers zoal uitvoeren): deze berichten heb ik in februari 2017 de wereld in gestuurd.

Twee internationale subsidies voor informaticus Marco Spruit (9 februari 2017)

André Mischke verkozen tot lid Academia Europaea (17 februari 2017)

Isolatie om halfgeleider-nanodraden voor ultrasnelle elektronica en quantumcomputers (20 februari 2017)

Onderzoekers gebruiken holografie om nanofotonische circuits te verbeteren (24 februari 2017)

Bert Weckhuysen ontvangt Robert B. Anderson Award voor bijdrage aan katalyse-onderzoek (28 februari 2017)

Een wetenschapshotline voor filmmakers

Wetenschap in films – ja, ugh, more like, pseudowetenschap, right? (Wie geen idee heeft waar ik het over heb: hier zijn een paar mooie lijstjes van slechte wetenschap in films.) Maar er is goed nieuws: Hollywood heeft tegenwoordig een wetenschapshotline ter beschikking! De Science & Entertainment Exchange – bereikbaar op 844-NEED-SCI, ja, echt waar – is een gratis-en-voor-niks-dienst van de National Academy of Sciences, zeg maar de Amerikaanse KNAW.

Vox legt in dit filmpje uit waarom die dienst superhard nodig was: niet alleen om crappy science te voorkomen, maar ook om iets te doen aan het beeld van “de wetenschapper” als een oude witte man, en ook nog eens meestal de schurk van het verhaal. Dat Natalie Portman in Thor een natuurkundige speelt in plaats van een verpleegster, is een verdienste van de Science & Entertainment Exchange. Yes!

Als communicatiepersoon bij een universiteit krijg ik regelmatig telefoontjes van mensen die op zoek zijn naar een wetenschapper met verstand van een specifiek onderwerp, maar die komen vaak uit de hoek van actualiteitenprogramma’s. Overigens zelfs ook een keer een advocatenkantoor, op zoek naar een weer-expert om te besluiten of iets nu hagelschade of stormschade was. Een van mijn collega’s heeft jaren geleden nog eens aan een boek meegewerkt, maar eigenlijk krijg ik verder maar weinig verzoekjes van schrijvers en filmmakers. Dus, KNAW, doe je ding: waar blijft 0900-WETENSCHAPNODIG?