Mijn bijdrage aan het wetenschapsnieuws, februari 2017

In het dagelijks leven werk ik als communicatieadviseur en persvoorlichter bij de Universiteit Utrecht. De perfecte baan voor een schrijvende nerd als ik, want ik ben elke dag bezig met interessante verhalen over (bèta)wetenschap. Voor wie nieuwsgierig is naar wat ik zoal schrijf (en wat Utrechtse wetenschappers zoal uitvoeren): deze berichten heb ik in februari 2017 de wereld in gestuurd.

Twee internationale subsidies voor informaticus Marco Spruit (9 februari 2017)

André Mischke verkozen tot lid Academia Europaea (17 februari 2017)

Isolatie om halfgeleider-nanodraden voor ultrasnelle elektronica en quantumcomputers (20 februari 2017)

Onderzoekers gebruiken holografie om nanofotonische circuits te verbeteren (24 februari 2017)

Bert Weckhuysen ontvangt Robert B. Anderson Award voor bijdrage aan katalyse-onderzoek (28 februari 2017)

Een wetenschapshotline voor filmmakers

Wetenschap in films – ja, ugh, more like, pseudowetenschap, right? (Wie geen idee heeft waar ik het over heb: hier zijn een paar mooie lijstjes van slechte wetenschap in films.) Maar er is goed nieuws: Hollywood heeft tegenwoordig een wetenschapshotline ter beschikking! De Science & Entertainment Exchange – bereikbaar op 844-NEED-SCI, ja, echt waar – is een gratis-en-voor-niks-dienst van de National Academy of Sciences, zeg maar de Amerikaanse KNAW.

Vox legt in dit filmpje uit waarom die dienst superhard nodig was: niet alleen om crappy science te voorkomen, maar ook om iets te doen aan het beeld van “de wetenschapper” als een oude witte man, en ook nog eens meestal de schurk van het verhaal. Dat Natalie Portman in Thor een natuurkundige speelt in plaats van een verpleegster, is een verdienste van de Science & Entertainment Exchange. Yes!

Als communicatiepersoon bij een universiteit krijg ik regelmatig telefoontjes van mensen die op zoek zijn naar een wetenschapper met verstand van een specifiek onderwerp, maar die komen vaak uit de hoek van actualiteitenprogramma’s. Overigens zelfs ook een keer een advocatenkantoor, op zoek naar een weer-expert om te besluiten of iets nu hagelschade of stormschade was. Een van mijn collega’s heeft jaren geleden nog eens aan een boek meegewerkt, maar eigenlijk krijg ik verder maar weinig verzoekjes van schrijvers en filmmakers. Dus, KNAW, doe je ding: waar blijft 0900-WETENSCHAPNODIG?

Review + winactie: De Man die de Tijd Meenam

Hee, even een dingetje: je wist dit misschien niet, maar we leven in een mislukte wereld. Goed, gezien de wereldpolitiek is dat misschien niet heel verrassend nieuws, maar zelfs alle basisdingen in het leven – hoe je slaapt, hoe je wakker wordt, hoe je kleren eruit zien – zijn niet zo goed als in de echte echte wereld.

Dat is in ieder geval de pijnlijke boodschap van Tom Barren, hoofdpersoon uit De Man die de Tijd Meenam. Hij begon zijn leven in een superieure versie van het universum, maar door een procedurefoutje bij het gebruiken van de tijdmachine van zijn vader komt hij per ongeluk in onze realiteit terecht. Best een probleem, want onze realiteit suckt, dus hij wil terug, maar hoe doe je dat vanuit een wereld waar tijdmachines niet bestaan? Lees verder

Je bent wat je draagt, letterlijk

“Je bent wat je draagt” tot in het extreme doorgevoerd, dat is de Data_Dress van Coded Couture. De Google Awareness-app verzamelt data en verzint een jurk voor je, op basis van onder andere je uitgaansgewoontes – ben je meer een restaurantganger, een clubber of zit je vaker in een bruine kroeg? – en in wat voor klimaat je woont. Die jurk reflecteert dus wie je bent. Een letterlijke interpretatie van “wearing your heart on your sleeve”, als het ware.

Op het eerste gezicht: ja, een toffe en creatieve manier om mode en tech te combineren.

Maar laten we wel wezen: in een tijdperk dat steeds meer mensen zich bewust zijn van privacy en dataveiligheid is dit een geniale poging van Google om het verzamelen van persoonlijke data niet alleen weer gewenst te maken, maar zelfs sexy. Want ja, als je een op maat ontworpen jurk kunt krijgen, dan mag die app toch alles van je weten?

Mijn bijdrage aan het wetenschapsnieuws, januari 2017

In het dagelijks leven werk ik als communicatieadviseur en persvoorlichter bij de Universiteit Utrecht. De perfecte baan voor een schrijvende nerd als ik, want ik ben elke dag bezig met interessante verhalen over (bèta)wetenschap. Voor wie nieuwsgierig is naar wat ik zoal schrijf (en wat Utrechtse wetenschappers zoal uitvoeren): deze berichten heb ik in januari 2017 de wereld in gestuurd.

Utrechtse wetenschappers ontvangen subsidie voor onderzoek naar ultradunne halfgeleiders (10 januari 2017)

ZonMw Antibioticaresistentie-subsidie voor farmaceutisch onderzoeker. Nathaniel Martin: “We hopen op een revolutie in laboratoriumonderzoek” (20 januari 2017)

FD selecteert Sjon Hartman als een van de vijftig “jonge ondernemende talenten” (24 januari 2017)

Zwarte gaten op een elektronische chip: natuurkundigen vinden eenvoudige manier om zwarte gaten in het lab te creëren (31 januari 2017), wat een artikel in de Volkskrant heeft opgeleverd: Een zwart gat bestuderen kan straks misschien op een chip in het lab

Bekertjespiramides maken, the game

Een filmpje van bijna 9 minuten over het maken van bekertjespiramides? Ain’t nobody got time for that, dacht ik nog, maar ik klikte per ongeluk even op ‘play’ en binnen drie seconden (is dat ook een wereldrecord?) was ik hooked. Het is blijkbaar een sport – ja, sport stacking, echt – en mijn hemel, wat is dit freaking FASCINEREND.

Voor wie nog niet overtuigd is: Ellen Degeneres deed er ook aan en het was hilarisch.

Wow. Wat zijn mensen hier bizar goed in.

De opmerkelijkste voornamen van 2016

Met een opmerkelijke voornaam als de mijne heb je al snel een lichte obsessie met opmerkelijke voornamen. Dus net als de afgelopen jaren heb ik ook dit jaar weer de leukste exemplaren van het afgelopen jaar verzameld uit de complete lijst van de SVB.

Om het voor u en mijzelf een beetje leuk te houden heb ik een hoop nieuwe categorieën gevonden – kleding en Star Wars, om er maar eens twee te noemen – en een paar klassiekers die we nu allemaal wel kennen – plaatsnamen, Nederlandse en Engelse woorden – juist achterwege gelaten. Deel je favo’s en aanvullingen in de comments, hier of op Facebook. Blijf wel respectvol naar elkaar, het zijn allemaal namen van echte kinderen. Lees verder

Overzicht voornamenlijsten

Kan je echt niet wachten op de volgende voornamenlijst? Wil je in de tussentijd alvast even opwarmen met wat oud materiaal? Heb je een deel van de oude afleveringen gemist? Hier is hier een overzicht van de opmerkelijkste voornamen van 1850 tot nu!

Welk jaar was wat jou betreft echt het topjaar wat betreft merkwaardige namen? En welke categorieën hoop je in de volgende namenlijst ook weer terug te zien?

Een analoge activity tracker

Een wonderlijk apparaatje, deze analoge activity tracker. In plaats van zo’n digitale stappenteller of een smartwatch die een piepje geeft als je te lang op je gat gezeten hebt, ontwikkelde het Noorse ontwerpduo Skrekkøgle de Emulsion, een soort horloge met een emulsie van een gekleurde en een heldere vloeistof.

The bracelet’s chamber contains two immiscible liquids. When shaken the colored liquid splits into smaller droplets. And when lying still, the liquid merge again.

Coooool.