Computer bedenkt verkleedkostuums

Ik heb een bekentenis te doen: ik hou van verkleedfeestjes. Maar echt, ik HOU ervan. ZO VEEL. Dus als een of andere weirdo het idee krijgt om een neuraal netwerk te trainen om nieuwe verkleedkostuums te verzinnen, denk ik vooral: OMG, waarom heb ik dat niet eerder bedacht? Zoveel ideeën!

Op basis van 4500 kostuums als trainingsdata (sexy cat, witch, Voldemort etc.) genereerde het neurale netwerk in eerste instantie onbegrijpelijke ideeën (Sexy Purbie Lampire?) maar na een tijdje trainen werden de suggesties steeds beter: disco monster! Robot werewolf! The shark knight! Mario lander! Pumpkin picard!

Maar je neurale netwerk poept alleen maar uit wat je erin gooit, en legt daarmee meteen z’n vinger op de zere plek van clichékostuums:

Sexy Scare
Sexy the Pumpkin
Saxy Pumpkins
Sexy the Pirate
Sexy Pumpkin Pirate
Sexy Lamp

Toch denk ik dat mijn volgende verkleedfeestje het thema ‘zelfverzonnen woorden door dit neurale netwerk’ gaat zijn, want van dit lijstje moet ik nog het allerhardst lachen:

A barban
The Gumbkin
Scorbs Monster
The Barboon
Flatue doctor
Sparrow Plapper
Grankenstein
The Spongebog

Bron: A neural network designs Halloween costumes – AI Weirdness

Hallo robot

Het is bijna zover: het boek waar ik samen met Bennie Mols zo’n twee jaar aan heb gewerkt, ligt nu echt bijna in de winkel. Op 8 november is de feestelijke boekpresentatie, en vanaf die dag kun je uitgebreid lezen over echte robots en sciencefiction-robots, over robotknutselaars en robotwetenschappers, en over robots in het verleden en de toekomst. Meer informatie vind je op de website van Hallo robot!

Hallo Robot

De United Nude van de taarten

Dinara Kasko @ Instagram

De Russische banketbakker Dinara Kasko maakt prachtige geometrische taarten. Met nerdy onderbouwing zelfs:

Another cake that was modeled using the help of algorithmic tools. This work was made with parametric designer Andrej Pavlov for SoGood magazine #18. We partitioned a simple body into a large number of fragments, using Voronoi diagram. In mathematics, Voronoi diagram is a partitioning of a plane into regions based on distance to points in a specific subset of the plane. This amazing principle is universally found in nature with plant and animal waste products up to the structure of minerals.

Bron: Dinara Kasko @ Instagram

Zelf bakte ik trouwens vorige week een zompige carrot cake, een ingezakte pumpkin spice cake en een whiskychocoladetaart die nauwelijks naar whisky smaakte. Je zou kunnen zeggen… *doet zonnebril op* dat ik er niks van bakte. *YEEEAAAAHHHH*

Nerdstrong Gym

We are fitness training for those of us who want to become heroes in a collaborative, not competitive, environment. It’s time to stop being a scruffy-looking nerf herder and time to get #nerdstrong.

Are you ready to level up your character? Are you ready to take your oath in the Godswood? Ready to be recruited by the Star League to defend the frontier against Xur and the Ko-Dan Armada?

Daaaang. Als iemand dit in Utrecht op gaat zetten, geef dan even als de wiedeweerga een seintje, OK?

Bron: Nerdstrong Gym

Mijn bijdrage aan het wetenschapsnieuws, augustus 2017

In het dagelijks leven werk ik als communicatieadviseur en persvoorlichter bij de Universiteit Utrecht. De perfecte baan voor een schrijvende nerd als ik, want ik ben elke dag bezig met interessante verhalen over (bèta)wetenschap. Voor wie nieuwsgierig is naar wat ik zoal schrijf (en wat Utrechtse wetenschappers zoal uitvoeren): deze berichten heb ik in augustus 2017 de wereld in gestuurd.

Denkend aan Schier

Denkend aan Schier
zie ik grijze konijnen
rap door oneindig
grasland gaan,
rijen onstuimig
stuivende duinen
als zachte heuvels
aan den einder staan;
en langs de oneindige
Badweg verzonken
poppige huisjes
van dorp tot aan strand,
bunkers, het baken,
twee hoge torens,
berken en iepen
in een grootsch verband.
de zee ligt er ver
en de rust wordt er nimmer
door autogetoeter
of scooters verstoord
maar door alle bewoners
wordt de stem van toeristen
met hun eeuwige fietsen
gevreesd en gehoord.

(vrij naar Hendrik Marsman)

Schiermonnikoog

Mijn bijdrage aan het wetenschapsnieuws, juni 2017

In het dagelijks leven werk ik als communicatieadviseur en persvoorlichter bij de Universiteit Utrecht. De perfecte baan voor een schrijvende nerd als ik, want ik ben elke dag bezig met interessante verhalen over (bèta)wetenschap. Voor wie nieuwsgierig is naar wat ik zoal schrijf (en wat Utrechtse wetenschappers zoal uitvoeren): deze berichten heb ik in juni 2017 de wereld in gestuurd.

Een filmpje over hoe Hans Oerlemans de Morteratschgletsjer wil redden (en hoe hij op dit moment zijn aanpak aan het testen is op een zelfgemaakte babygletsjer:

Hallo Robot, hallo boek!

Stel je even voor: het is zomer 2015, je wilde altijd al schrijver worden, je eerste boek (of tweede, afhankelijk van of je je proefschrift meerekent) is bijna af, je verzamelt robots en houdt van nerdy dingen, en dan vraagt een van je favoriete wetenschapsjournalisten of je zin hebt om samen een boek te schrijven over robots.

“Goh,” zeg je dan, “interessant idee.”

Ondertussen, van binnen:

Natuurlijk zei ik ja. Wat dacht je dan? OK, het gaat ten koste van mijn vakanties en mijn sociale leven, en kost waarschijnlijk meer geld dan het oplevert, maar daar gaat het niet om. Schrijven! En robots! Die hele riedel die ik nu op feesten en partijen afdraai als mensen mij vragen of robots de wereld (of hun baan) gaan overnemen, die komt nu in uitgebreide, grappige, informatieve, onderhoudende vorm in een boek te staan. Met een voorwoord van de enige echte Ionica Smeets. En ik ben echt ZO FREAKING EXCITED.

Hallo Robot

Hoe echter het wordt, hoe cooler: we hebben inmiddels een heuse cover en een website en we zijn keihard aan het werk om ervoor te zorgen dat het in november in de winkels kan liggen.

Hallo Robot vertelt verhalen over de wetenschap en techniek achter de robots. Hoe werken ze? Wat kunnen ze? Wat kunnen ze niet? Wat willen we van ze? Hoe ver zijn ze al gekomen en wat belooft dat voor de toekomst? In Hallo Robot ontmoet de lezer zowel echte robots als sciencefiction-robots, maar ook de mensen achter de robots: de robotmakers en -ontwerpers, hobbyisten en professionals.

Je kunt ons volgen op Facebook voor allerlei toffe updates, en op pagina 36-37 van de najaarscatalogus van Uitgeverij Nieuw Amsterdam lees je er nog meer over. Wij zijn niet bang voor robots. Jij nog wel?