De onwaarschijnlijke vriendin van een autistische jongen

She is also wonderful for someone who doesn’t pick up on social cues: Siri’s responses are not entirely predictable, but they are predictably kind — even when Gus is brusque. I heard him talking to Siri about music, and Siri offered some suggestions. “I don’t like that kind of music,” Gus snapped. Siri replied, “You’re certainly entitled to your opinion.” Siri’s politeness reminded Gus what he owed Siri. “Thank you for that music, though,” Gus said. Siri replied, “You don’t need to thank me.” “Oh, yes,” Gus added emphatically, “I do.”

Mooi verhaal over een 13-jarig autistisch jongetje dat beter kan communiceren met de iPhone-spraakcomputer Siri dan met de mensen om hem heen. Ik ben niet verbaasd: computers nemen immers alles letterlijk op, worden nooit boos, volgen altijd de regels, doen zelden of nooit iets onverwachts… De perfecte gespreksgenoot voor iemand met autisme?

“Getting results requires a lot of repetition. Humans are not patient. Machines are very, very patient.”

To Siri, With Love: How One Boy With Autism Became B.F.F.’s With Apple’s Siri (The New York Times, 17 oktober 2014)

Why nerd culture must die

We’re still behaving like the rebel alliance, but now we’re the Empire. We got where we are by ignoring outsiders and believing in ourselves even when nobody else would. The decades have proved that our way was largely right and the critics were wrong, so our habit of not listening has become deeply entrenched. It even became a bit of a bonding ritual to attack critics of the culture because they usually didn’t understand what we were doing beyond a surface level. It didn’t used to matter because nobody except a handful of forum readers would see the rants. The same reflex becomes a massive problem now that nerds wield real power.

Interessante stelling, en (deels) waar: als je de underdogs opeens de macht geeft, kunnen slachtoffers opeens zelf pesters worden. Heeft ook weer met die hackercultuur te maken.

 

Mannen, genderongelijkheid is ook jullie probleem

Man, wat is Emma Watson een baas. Je kent haar wel, die studiebol met dat pluizige haar uit Harry Potter. Tegenwoordig is ze ook Goodwill Ambassador voor de Verenigde Naties. En ze heeft goede dingen te zeggen:

Maar ik snap ook wel dat dingen toch altijd beter aankomen in je moerstaal. Dus speciaal voor jullie heb ik de speech vertaald. Komt ie dan!

Vandaag lanceren we een campagne onder de naam “HeForShe.” Ik doe een oproep aan jullie, omdat ik jullie hulp nodig heb. We willen gender-ongelijkheid beëindigen, en om dat te doen moeten we iedereen betrekken. Dit is de eerste campagne van zijn soort in de VN: we willen proberen zo veel mogelijk mannen en jongens te ronselen als voorvechters voor gendergelijkheid. En we er willen niet alleen over praten, maar ervoor zorgen dat het tastbaar wordt. Lees verder

Waarom ik een slechte feminist ben (en waarom jij dat ook mag zijn)

Toevallig las ik vandaag een essay van Roxane Gay (uit haar nieuwste boek) waarin ze zichzelf een slechte feminist voelt. Toevallig, want afgelopen week had ik het nog met een collega over rolverdelingen in relaties, en dat ik me af en toe een beetje schuldig voel als ik de traditioneel vrouwelijke taken doe en mijn lief de traditioneel mannelijke klusjes. Ja, veel dingen doen we samen. Maar de geest van die traditionele rolverdeling is niet te ontkennen: ik kook elke dag, mijn lief doet de afwas. Ik zal eerder een naald en draad ter hand nemen, terwijl hij beter met gereedschap overweg kan.

Hoe kan iemand die in de afgelopen maand vier paar schoenen gekocht heeft een goede feminist zijn? Ik respecteer het als vrouwen hun oksels niet scheren, maar voel me zelf ongemakkelijk als ik met stoppels onder mijn armen in het openbaar verschijn. Ik hou meer van romantische comedy’s dan van actiefilms. Ik drink graag prosecco en je maakt me blij met chocola. Ik heb een streefgewicht en pas mijn eetpatroon daarop aan. Ik hou van mooie auto’s, maar vraag me alsjeblieft niet om de olie te vervangen.  Lees verder

Good Will Hunting: opeens weer heel actueel

Het jaar was 1997. Tienermeisjes werden massaal verliefd op Leonardo DiCaprio in Titanic of op Matt Damon in Good Will Hunting. Ik kan niet ontkennen dat ik Titanic een keer of drie in de bioscoop heb gezien, maar Good Will Hunting was de film die mijn beeld van slimme mensen veranderde en mijn beeld van universiteiten vormde en die opeens op twee manieren relevant is.  Lees verder

Uit een ander soort kast

Jongens. Ik moet jullie wat vertellen.

Ik sta morgen op een boot met 70 andere hoogbegaafde homo’s. En dat voelt nogal als uit de kast komen.

Niet vanwege de homo’s. Hoewel het voor sommige lezers toch nog nieuws zal zijn dat ik niet alleen op mannen val, is dat een kast waar ik een jaar of tien geleden al korte metten mee maakte. Nee, deze kast is een andere. Ik ben hoogbegaafd. There, I said it.

De Gay Pride is wel een perfecte gelegenheid om uit de hoogbegaafdheidskast te komen, want er zijn best veel overeenkomsten tussen die twee labels, ‘homo’ en ‘hoogbegaafd’. Het zijn allebei termen waar mensen een bepaald beeld bij hebben, niet altijd positief, en niet altijd kloppend met de werkelijkheid. Ik val op vrouwen, maar ik draag geen tuinbroeken en ik speel geen rugby. Ik ben hoogbegaafd, maar ik ben niet arrogant over mijn intelligentie en ik heb geen perfect geheugen (verre van, zelfs). Maar ik ben soms wél een irritante betweter en ik heb wél gejuicht toen Ellen Page uit de kast kwamLees verder

Hack de liefde (deel 2)

Gister had ik het in deel 1 van Hack de Liefde al over (het al dan niet bestaan van) flirt-algoritmes. Maar voor flirten moet je eerst überhaupt iemand ontmoeten, en dat lukt niet altijd in een café of bij de bushalte. De nerd doet dingen graag via de digitale snelweg, en waarom zou dat eigenlijk niet gelden voor het ontmoeten van een leuke mede-nerd of andere potentiële love interest?

Hack de Liefde

Daar ontstaat meteen het eerste probleem: datingsites zijn druk bezocht en het overgrote deel is ongeschikt. Hoe zie je het bos nog door de vele bomen? Tech-auteur en ondernemer Amy Webb was 30, vrijgezel en wilde graag kindjes maken met een leuke Joodse man, maar had een te druk leven om eindeloos bezig te zijn met daten en datingsites. Nerd-power to the rescue!

“I’m somebody who thinks a lot about data. I am constantly swimming in numbers and formulas and charts.”

Webb pakte het systematisch aan, formuleerde eisen en datapunten en zocht profielen bij elkaar van geschikte mannen. Probleem: zij vond die mannen weliswaar leuk, maar andersom bleek dat niet altijd het geval. Maar een nerd laat zich niet snel uit het veld slaan… Ik ga niet alles verklappen, kijk vooral het filmpje.

Het leuke van alle number crunching is de interessante correlaties die Webb tegenkwam: “So as it turns out, for some reason, men who drink Scotch reference kinky sex immediately.” Dat is nog eens een interessante toepassing van big data. OkTrends, de blog waarop OkCupid zijn interessante big data-ontdekkingen deelt, kan er ook wat van: de data laat vrij ondubbelzinnig zien dat mensen die van bier houden vaker seks hebben op de eerste date (bron), dat je beter met een dier dan met een decolleté op je profielfoto kan staan (bron), dat je beter ‘howdy’ dan ‘hey’ kan zeggen in je eerste bericht (bron), dat je je profielfoto beter niet met een Motorola of Windows-phone maakt (bron) en dat iPhone-gebruikers meer seks hebben (bron).

Maar er zijn meer manieren om het aan te pakken. Wiskundige Christopher McKinlay had nog geen duidelijk beeld van zijn ideale vrouw en begon dus met het analyseren van verschillende types vrouwen op een datingsite. Verrassend genoeg bleken de vrouwen in te delen te zijn in slechts zeven clusters: ‘God’, ‘tattoo’, ‘mindful’, ‘dog’, ‘green’ (onervaren in online daten), ‘Samantha‘ (de oudere, seksueel ervaren vrouw) en ‘diverse’ (de rest). Hij besloot zijn pijlen te richten op twee van die clusters – en om het toeval tot een minimum te beperken, maakte hij dan ook twee verschillende profielen. Is dat eigenlijk wel eerlijk?

“I think that what I did is just a slightly more algorithmic, large-scale, and machine-learning-based version of what everyone does on the site,” McKinlay says. Everyone tries to create an optimal profile—he just had the data to engineer one.

Zijn succes was onmiskenbaar: hij kreeg veel, heel veel berichtjes van vrouwen. So far, so good. Maar dan? Hoe automatiseer je dates? Toch vond McKinlay ook regels voor het efficiënt doorploegen van de vele matches: korte dates, vaak meerdere op een dag. De 88e eerste date bleek succesvol.

Wat kunnen we vooral leren van deze verhalen? Dat je je kans op het ontmoeten van de juiste persoon – toch vooral een kwestie van toeval en timing – best kunt maximaliseren?

Ook op tv moet wetenschap kloppen

Technologie wordt iets te vaak onrealistisch neergezet in films en op tv. Zie o.a. het veel voorkomende en tenenkrommende “enhance“, om maar niet te spreken over hacken. Want mensen die verstand hebben van computers gebruiken tenslotte nooit een muis of een GUI, right? Guys? Oh.

Gelukkig zijn er film- en televisiemakers die wel goed opletten dat alles goed in elkaar zit, ook voor de experts. Breaking Bad heeft een scheikundige ingeschakeld om ervoor te zorgen dat alles goed in elkaar zit (en de drugspolitie om er dan ook weer voor te zorgen dat de serie ook weer niet zo nauwkeurig is dat het een rechtstreekse handleiding is voor het maken van meth).

De makers van The Simpsons hebben trouwens een wiskundige ingeschakeld die diverse mathematische grappen in de serie heeft geïntroduceerd. Eigenlijk niet zo verrassend: een aantal van de Simpsons-makers heeft een wiskundige achtergrond. Eén ervan heeft zelfs ooit een paper geschreven over de wiskunde van het sorteren van verbrande pannenkoeken. Dat schept toch een band: mijn proefschrift gaat (in zekere zin) over de culinaire kant van de informatica.

Lady Geek leest #5

The Worst Job in the Digital World (Slashdot, maart 2012)

Mijn ene werkdag bij de McDrive in Maarssen is in vergelijking met het werk van deze man een ritje op een roze eenhoorn in een wereld van regenbogen. ‘Last year Amine Derkaoui, a 21-year-old Moroccan man, spent a few weeks training to screen illicit Facebook content through an outsourcing firm, for which he was paid $1 an hour. ‘It must be the worst salary paid by Facebook,’ says Derkaoui. ‘And the job itself was very upsetting – no one likes to see a human cut into pieces every day.’ Other moderators, mainly young, well-educated people working in Asia, Africa and Central America, have similar stories. ‘Paedophilia, necrophilia, beheadings, suicides, etc,’ says one. ‘I left [because] I value my sanity.”

How to talk to little girls (Latina Fatale, juli 2011)

De harde waarheid: we trainen vrouwen zo ongeveer vanaf hun geboorte dat hun uiterlijk belangrijker is dan hun prestaties. ‘Fifteen to eighteen percent of girls under twelve now wear mascara, eyeliner and lipstick regularly; eating disorders are up and self-esteem is down; and twenty-five percent of young American women would rather win America’s next top model than the Nobel Peace Prize. Even bright, successful college women say they’d rather be hot than smart.’ Gelukkig is er een heel makkelijke manier waarop jij ook je steentje bij kan dragen aan de oplossing van dit probleem.

Why Nikola Tesla was the greatest geek who ever lived (The Oatmeal, januari 2013)

Nikola Tesla

Korte samenvatting: Nikola Tesla is awesome en heeft alle dingen uitgevonden en er veel te weinig credit voor gekregen.

What Will We Miss? (VSauce, juli 2013)

Ervan uitgaande dat de gemiddelde leeftijdsverwachting de komende jaren niet opeens opzwelt in een exponentiële onsterfelijkheidsexplosie, gaan we sowieso een hoop dingen missen die na deze eeuw gaan gebeuren. Enkele voorbeelden: een stralingsvrije Tsjernobylzone en een botsing met een ander sterrenstelsel. Meer voorbeelden in dit filmpje:

Lady Geek leest #4

Ik kom bijna dagelijks interessante artikelen tegen over ladygeek-verantwoorde onderwerpen die ik het liefst met mijn bloglezers wil delen. Helaas heb ik te weinig tijd om overal hele blogstukjes en commentaren over te schrijven en daarom bewaar ik ze voor later. De ervaring leert echter dat er in hoger tempo artikelen bij komen dan dat ik er uitgebreid over kan schrijven. Om te voorkomen dat die uitgebreide blogstukjes er pas komen als ik met pensioen ben, voortaan wekelijks op zondagochtend een lijstje met interessant leesvoer.

Are computer games being taken over by women? (The Telegraph, juni 2013)

Zoals altijd als bij een vragende krantenkop luidt het antwoord ‘ja’. Er zijn inmiddels evenveel vrouwelijke als mannelijke gamers. Dat lijkt alleen nog niet helemaal tot iedereen doorgedrongen. ‘But the influx of female players has not been without a backlash. Women who talk about loving games should expect the question: but are you a real gamer?’

The Bletchley Circle

Ik schreef al eerder over Bomb Girls, de geniale tv-serie over dames in een Canadese bommenfabriek in de jaren 40. Als je nog niet uitgekeken bent: The Bletchley Circle is een Britse serie over vier dames die in de Tweede Wereldoorlog als codebrekers werkten in Bletchley Park. Na de oorlog, begin jaren 50, zetten ze hun codebreek-talenten in om een moordenaar op te speuren.

Top 10 Weird APIs (MuleSoft Blog, januari 2013)

Als je nog eens wat wil knutselen met een API maar je weet nog niet welke, dan kun je deze mooie lijst raadplegen voor ideeën. Met o.a. The Internet Chuck Norris Database, niet één maar zelfs twee My Little Pony API’s, een piratentaal-vertaler en een URL lengthener (want waarom zouden URLs nou alleen maar korter moeten?). Je weet maar nooit wanneer je ze nodig hebt.

Hovering Plane (YouTube, maart 2011)

Leuk trucje om uit te proberen in de verveling van de zomervakantie: een papieren vliegtuigje in de lucht stil laten hangen.